28 novembre 2021

Zoo de Beauval : Deux bébés pandas « en excellente santé » sont nés

Huan Huan a donné naissance à deux bébés, des femelles, a priori. Leurs noms seront choisis dans 100 jours par la première dame chinoise.

Les jumeaux sont nés : Huan Huan, la femelle panda prêtée par la Chine au ZooParc de Beauval (Loir-et-Cher), a donné naissance à deux bébés en bonne santé dans la nuit du dimanche 1er au lundi 2 août. Les deux petits plantigrades viennent enrichir la famille de pandas de Beauval, déjà forte de leur père Yuan Zi et de leur grand frère Yuan Meng, né le 4 août 2017.

« Les deux bébés sont roses. Les deux sont en parfaite santé. (…) Ils sont magnifiques », a réagi le président du ZooParc Rodolphe Delord, depuis le centre de contrôle du Centre d’élevage et de conservation des pandas de Beauval. « Les dix premiers jours sont la période sensible, mais les deux bébés, deux petites filles a priori, sont solides et Huan Huan a un bien meilleur comportement. Elle a les gestes d’une bonne mère. C’est une belle naissance », a apprécié le chef vétérinaire du zoo Baptiste Mulot, qui ne pourra pas déterminer avec certitude le sexe des petits pandas avant quelques jours.

bebe panda

Huan Huan a montré ses premiers signes d’agitation dimanche vers 17h30. Alternant activité et sommeil, elle a finalement perdu les eaux à 12 h 30 avant de donner naissance à ses petits à 1 h 03. Immédiatement, les bébés se sont montrés vifs et ont poussé de grands cris. Un soignant du Centre de recherche sur les pandas géants de Chengdu, venu spécialement pour les naissances, a réussi à attraper l’un des bébés pandas pour le soigner et le placer dans une couveuse. Il pesait 149 grammes, un poids « très rassurant » pour un bébé panda. « Plus ils sont gros, moins ils sont fragiles. Ils sont dans la fourchette haute, car ils devraient peser entre 100 et 150 grammes à la naissance », a expliqué le vétérinaire. La deuxième petite femelle, qui a passé un peu plus de temps avec son éleveur, a été pesée à 128 grammes.

Une garde alternée

Les soigneurs devront désormais gérer la santé de Huan Huan et faire tourner les bébés régulièrement avec leur mère. « Ils seront mis en couveuse et ils iront téter leur mère en alternance. Ils seront surveillés 24 heures sur 24 avant que le public puisse les voir dans quelques semaines », a déclaré Rodolphe Delord.

panda bébé

Fin mars, les deux pandas géants, Huan Huan et Yuan Zi, l’une des principales attractions de Beauval, avaient tenté de s’accoupler. Une insémination artificielle avait également été réalisée par précaution, la femelle n’étant fertile que 24 à 48 heures par an. C’est grâce à cette technique que Huan Huan a donné naissance à ses premiers jumeaux, dont un seul était viable. Aujourd’hui âgé de 4 ans, le premier panda né en France pèse plus de 100 kilos.

Depuis 2016, les pandas géants ne sont plus « en danger » d’extinction sur la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Cependant, l’espèce reste « vulnérable », alors que 500 pandas vivent en captivité et 2 000 à l’état sauvage en Chine.

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Les deux nouveau-nés de Loir-et-Cher n’auront de noms définitifs que dans 100 jours. Selon la tradition, ils seront choisis par la première dame chinoise. Signe que cette naissance s’inscrit dans le cadre de la « diplomatie du panda ». La Chine, qui a prêté Yuan Zi et Huan Huan pour dix ans à la France en 2012, utilise en effet ses sympathiques ours bicolores comme symboles de ses amitiés diplomatiques.

panda bebe

La petite histoire du grand panda

Le grand panda, aussi appelé panda géant, vivait autrefois dans le sud et l’est de la Chine mais aussi dans le nord du Vietnam. Dans les années 1960, les forêts de bambous où il se trouvait ont été coupées par les agriculteurs et les vendeurs de bois. Sans bambou pour se nourrir, de nombreux pandas sont morts de faim.

Heureusement, le panda est une espèce protégée depuis 25 ans. En 2004, on comptait 1600 pandas à l’intérieur et à l’extérieur des réserves créées pour préserver leur espèce. De plus, 300 pandas vivent dans des parcs zoologiques, dont deux en France (au zoo de Beauval). Néanmoins, les pandas sont toujours menacés en Chine. Ils vivent dispersés au cœur de forêts isolées dans un pays où la population est en augmentation. Les pandas sont en danger car les gens construisent leurs maisons ou cultivent des terres autrefois occupées par les pandas.

bébé panda beauval
  • Poids : 100 à 150 kg. Les mâles sont plus lourds et plus grands que les femelles.
  • Adresse : uniquement dans le sud-ouest de la Chine, dans les régions boisées et montagneuses.
  • Caractéristiques : Facilement reconnaissable à sa fourrure noire et blanche, il possède une sorte de sixième doigt à la base du pouce qu’il utilise pour manipuler de fines brindilles.
  • Alimentation : Essentiellement végétarien. Il mange de 10 à 40 kg de pousses de bambou par jour. Le panda se nourrit comme un herbivore (il mange presque exclusivement des pousses de bambou) alors qu’il est un carnivore (animal qui consomme de la viande). Il est donc incapable de digérer correctement la cellulose du bambou (une sorte de sucre végétal), qui est également très pauvre en énergie. Pour cette raison, il mange beaucoup de bambou et passe parfois 14 heures à table ! Comme sa nourriture est pauvre en énergie, il s’économise en dormant de 10 à 20 heures par jour !
  • Naissance : La femelle panda peut donner naissance à 1 ou 2 bébés par an. A la naissance, le petit pèse moins qu’une assiette à beurre (entre 110 et 300 grammes). Le jeune panda sera capable de se débrouiller seul pendant environ 1 an et demi.
bébé panda mignon panda

Une légende populaire chinoise raconte qu’autrefois, la fourrure des pandas était entièrement blanche. Un jour, la plus jeune femelle panda d’une famille est morte. Ses trois sœurs plongèrent leurs pattes dans ses cendres en signe de deuil. Ensuite, elles se sont frottées les yeux pour essuyer leurs larmes, puis se sont serrées les unes contre les autres et se sont bouchées les oreilles pour ne pas entendre les cris des autres. Depuis ce jour, les taches de cendres noires sont restées sur leurs manteaux.

Depuis l’arrivée de Yuan Zi et Huan Huan, le couple de pandas de Chine au zoo de Beauval, le nombre de visiteurs a presque doublé pour atteindre plus d’un million par an ! Yuan Zi signifie « le fils de celui qui a la tête ronde ». Quant à Huan Huan, elle est née en 2008, l’année des Jeux Olympiques de Pékin en Chine. Cette même année, 4 autres pandas sont nés dans son zoo. Comme la phrase de bienvenue des Jeux olympiques était « Bei Jing Huan Ying Ni », ce qui signifie « Pékin est heureux de vous accueillir », chaque nouveau-né a été nommé Bei Bei, Jing Jing, Huan Huan, Ying Ying et Ni Ni. Huan Huan signifie « bienvenue » et « grande joie ».

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