3 juillet 2022

La Chine pourrait-elle être sur le point de détruire Bitcoin ?

Bitcoin, la crypto-monnaie la plus grande et la plus connue au monde, utilise des équations mathématiques complexes pour sécuriser son approvisionnement et ses transactions.

L’année dernière, Google a envoyé des ondes de choc sur Internet lorsqu’il a annoncé qu’il avait construit un ordinateur quantique capable de résoudre des calculs mathématiques auparavant impossibles, certains craignant que le bitcoin ne soit en danger .

Maintenant, des chercheurs en Chine, un pays hostile au bitcoin et aux crypto-monnaies décentralisées, affirment qu’ils ont égalé la soi-disant « suprématie quantique » de Google, soulevant à nouveau des questions sur l’avenir du bitcoin dans un monde informatique post-quantique.

« Cette réalisation a fermement établi la position de leader de notre pays dans la recherche internationale en informatique quantique », a déclaré une équipe de chercheurs en Chine dans un communiqué accompagné d’un article publié jeudi dans la revue Science , décrivant comment leur prototype d’ordinateur quantique Jiuzhang a pris un peu plus de trois minutes pour accomplir une tâche que l’ordinateur traditionnel le plus rapide du monde prendrait plus de 600 millions d’années à résoudre, soit près de 100 milliards de fois plus vite que les superordinateurs d’aujourd’hui.

Alors que l’on pense que la machine Jiuzhang est incapable de résoudre le problème de factorisation qui est crucial pour décoder les informations cryptées, selon un chercheur quantique cité par le South China Morning Post , beaucoup voient le développement de la Chine comme une preuve supplémentaire que la recherche en informatique quantique s’accélère et pourrait bientôt des ramifications dans le monde réel.

« Les scientifiques sont proches des machines quantiques utiles qui peuvent faire quelque chose de non trivial », a déclaré au Financial Times Lu Chaoyang, professeur en charge de l’expérience à l’USTC .

« Il y a encore des gens qui se demandent si les ordinateurs quantiques seront une réalité », a ajouté Richard Murray, directeur général de la société d’informatique quantique basée à Londres ORCA. « Avec deux systèmes [de Google et de la Chine] ayant atteint cette référence, cet argument semble assez improbable. »

Ce que les ordinateurs quantiques signifieront exactement pour le bitcoin, les crypto-monnaies et Internet lui-même fait l’objet d’un débat acharné parmi les informaticiens.

« Les ordinateurs quantiques posent un sérieux défi à la sécurité de la blockchain bitcoin », ont écrit des chercheurs en blockchain et en cryptographie du cabinet de conseil Deloitte. « Les ordinateurs quantiques pourraient éventuellement devenir si rapides qu’ils saperont le processus de transaction bitcoin. Dans ce cas, la sécurité de la blockchain bitcoin sera fondamentalement rompue.

Malgré les développements réalisés par la Chine et Google, ce scénario apocalyptique est encore loin, l’équipe de Deloitte suggérant que le risque des ordinateurs quantiques au bitcoin pourrait être compensé par une « transition vers un nouveau type de cryptographie appelée » cryptographie post-quantique « , qui est considéré comme intrinsèquement résistant aux attaques quantiques. »

« L’informatique quantique est une machine à usage très spécial », a déclaré le mois dernier le philosophe de la technologie George Gilder, qui a beaucoup écrit sur l’intersection de la technologie, de la croissance économique et de la prospérité, au podcast Mind Matters . « Vous pourrez peut-être construire [un ordinateur quantique] capable de briser une forme de cryptage, mais il existe toutes sortes de moyens de contourner la menace que l’informatique quantique fait peser sur le bitcoin et d’autres technologies basées sur le cryptage. »

« Ne jetez pas encore vos bitcoins », a déclaré Dragos Ilie, chercheur en informatique quantique et en chiffrement à l’Imperial College de Londres, à la suite de l’annonce de Google sur l’informatique quantique l’année dernière.

La Chine a peut-être pris une « position de leader dans la recherche internationale en informatique quantique », mais le bitcoin est toujours en sécurité, pour le moment.