25 mai 2022

5 morsures d’animaux les plus puissantes de la planète

Les animaux sauvages apportent de nombreux traits physiques impressionnants à leur combat pour la survie, y compris la capacité d’utiliser leurs dents et leurs mâchoires pour se défendre et se nourrir. Sans surprise, les mâchoires les plus fortes de la nature appartiennent souvent à des prédateurs au sommet qui sont confortablement assis au sommet de la chaîne alimentaire, et la collecte de données concrètes sur la force de leurs morsures peut être une proposition résolument risquée. Les chercheurs ont utilisé un certain nombre de méthodes, de la mesure directe à la modélisation logicielle, pour estimer les forces à l’œuvre dans le club de morsure de la nature. Exprimé en PSI (livre-force par pouce carré, une pression d’une livre de force appliquée à une surface d’un pouce carré), voici comment s’empilent certaines des mâchoires les plus puissantes de la nature.

1. Crocodile d’eau salée

Force de morsure : 3 700 PSI

Le Dr Gregory Erickson, professeur d’anatomie et de paléobiologie à la Florida State University et conservateur du Biological Science Museum de l’école, a mené une étude de 10 ans pour mesurer scientifiquement la force de la mâchoire chez les 23 espèces de crocodiles. Erickson et son équipe ont placé un transducteur de force de morsure spécialement conçu – qu’il compare à « un pèse-personne coûteux » enveloppé dans des « couches protectrices de peau de taureau » – entre les mâchoires de plusieurs spécimens de crocodiles. La lecture la plus élevée, 3 700 PSI, a été enregistrée par un crocodile d’eau salée de 17 pieds. « C’est la force de morsure la plus élevée jamais enregistrée », dit Erickson, « battant une valeur de 2 980 PSI pour un alligator américain sauvage de 13 pieds. »

Notamment, les données de l’équipe permettent des projections de la force de morsure chez les crocodiles maintenant éteints trouvés dans les archives fossiles, y compris les 40 pieds estimés avoir été capables de générer 23 000 livres de force. Cela dépasse les estimations pour le Tyrannosaurus rex, qu’Erickson a estimé, dans une étude de 2017, avait probablement une force de morsure d’environ 8 000 PSI

« Si vous pouvez appuyer sur une camionnette, vous pouvez échapper aux mâchoires d’un crocodile », dit Erickson. Sinon, « C’est une rue à sens unique entre les dents et l’estomac d’un gros croco. »

2. Grand requin blanc

Force de morsure : 4 000 PSI

En 2008, une équipe de scientifiques australiens dirigée par Steve Wroe a utilisé une modélisation informatique sophistiquée basée sur plusieurs images radiographiques de crânes de requins pour estimer qu’un grand requin blanc de 21 pieds peut produire près de 4 000 PSI de force de morsure. Parce que la force de morsure chez les requins dépend fortement de la taille ; les grands blancs beaucoup plus communs de 11 à 15 pieds emballeraient considérablement moins de punch qu’un croco de taille similaire. Et les projections de Wroe, contrairement aux découvertes d’Erickson, n’ont pas été directement mesurées lors de tests sur le terrain. Des bénévoles, ça vous tente ?

3. Hippopotame

Force de morsure : 1 800 PSI

Avec des défenses pouvant atteindre 60 cm de long, une bouche qui s’ouvre à 180 degrés et une morsure qui peut écraser une pastèque entière comme un raisin, les hippopotames ont probablement les mâchoires les plus fortes de tous les herbivores de la planète. Territoriaux et potentiellement agressifs, les hippopotames sont particulièrement hostiles aux crocodiles et seraient capables de mordre en deux un crocodile de 10 pieds. La force de morsure des femelles a été mesurée à 1 800 PSI; les hommes se seraient avérés trop agressifs pour être testés.

4. Jaguar

Force de morsure : 1 500 PSI

Le plus gros chat des Amériques est également le plus puissant piqueur de tous les félins sauvages. Contrairement à tous les autres chats, qui vont surtout chercher la gorge pour expédier leur proie, le jaguar tue en mordant le crâne de sa victime et est capable de percer la carapace d’une tortue avec ses dents.

5. Gorille

Force de morsure : 1 300 PSI

Ce n’est pas tant les dents que les muscles massifs du cou et de la mâchoire qui donnent au gorille l’une des morsures les plus puissantes du royaume des primates. Ce sont des herbivores, oui, mais leur régime alimentaire comprend des aliments beaucoup plus coriaces que les bananes : les molaires solides du gorille lui permettent de mâcher des pousses lourdes, de l’écorce, des noix, des tubercules et d’autres aliments fibreux. Les canines longues et pointues observées chez les mâles matures sont principalement destinées à la parade.