26 mai 2022

10 choses que vous ne saviez (probablement) pas sur la Seconde Guerre mondiale

En ce qui concerne la Seconde Guerre mondiale, la plupart des gens seront en mesure de vous raconter les dates importantes et les faits historiques. Mais saviez-vous que la Grande-Bretagne était en réalité la moins rationnée d’Europe ? Ou que l’Allemagne avait une façon unique de traiter ses « as » volants ? Ici, l’historien James Holland révèle plusieurs détails moins connus sur le conflit

1- La France avait plus de chars, de canons et d’hommes que l’Allemagne en 1940

On suppose toujours que pendant la Seconde Guerre mondiale, les Allemands se sont frayé un chemin vers la victoire avec une armée et une armée de l’air hautement modernes et mécanisées qui étaient supérieures à tout ce que les Alliés pouvaient rassembler en mai 1940. La réalité de la Seconde Guerre mondiale était très différente.

Le 10 mai 1940, lorsque les Allemands attaquent, seules 16 de leurs 135 divisions sont mécanisées, c’est-à-dire équipées de transports motorisés. Le reste dépendait des chevaux et de la charrette ou des pieds. La France à elle seule comptait 117 divisions.

La France avait aussi plus de canons : l’Allemagne avait 7 378 pièces d’artillerie et la France 10 700. Cela ne s’est pas arrêté là : les Allemands pouvaient rassembler 2 439 chars tandis que les Français en avaient 3 254, dont la plupart étaient plus gros, mieux armés et blindés que les panzers allemands.

2- La priorité pour la main-d’œuvre au Royaume-Uni est surprenante

La Grande-Bretagne avait décidé avant le début de la guerre qu’elle ferait de la puissance aérienne et navale le centre de sa capacité de combat, et ce n’est qu’après la chute de la France que les puissances britanniques ont réalisé que l’armée devrait également se développer considérablement.

Cependant, jusqu’au printemps 1944, la priorité pour la main-d’œuvre au Royaume-Uni n’était pas la marine, la RAF, l’armée ou même la marine marchande, mais le ministère de la production aéronautique. Pendant la guerre, la Grande-Bretagne à elle seule a construit 132 500 avions, un exploit stupéfiant, surtout si l’on considère que le Fighter Command de la bataille d’Angleterre n’a jamais eu plus de 750 chasseurs.

3- Les pertes de la marine marchande alliée n’étaient que de 1%

Les pertes maritimes alliées au cours de la Seconde Guerre mondiale dans l’Atlantique Nord, l’Arctique et les eaux territoriales n’étaient que de 1,48 pour cent. Au total, il y a eu 323 090 traversées individuelles, dont 4 786 ont été coulées. Parmi ceux-ci, 2 562 étaient britanniques, mais en moyenne, environ 2 000 navires britanniques naviguaient quelque part dans le monde chaque jour.

Les convois, pour la plupart, étaient assez sûrs, même si quelques-uns ont terriblement souffert. Les navigations indépendantes et les retardataires des convois ont souffert le plus, mais des navigations indépendantes plus rapides étaient nécessaires pour réduire le temps de déchargement et la congestion, ce qui était l’inconvénient du système de convoi.

4- Les Japonais avaient des roquettes Kamikaze

Ce ne sont pas seulement les Allemands qui ont fait décoller des avions propulsés par des fusées pendant la Seconde Guerre mondiale. Après leurs premières victoires, les Japonais ont eu du mal à suivre la technologie américaine et britannique, mais ils ont développé l’Ohka – ou  » Cherry Blossom « , un missile anti-navire à guidage humain propulsé par une fusée, qui a été utilisé à la fin de la guerre. comme une arme kamikaze.

Il devait être transporté par un avion « mère » pour être à portée, puis une fois libéré, il planait vers la cible – généralement un navire – avant que le pilote ne tire les roquettes et ne se précipite à une vitesse pouvant atteindre 600 mph. Les pilotes d’Ohka étaient appelés Jinrai Butai – « dieux du tonnerre » – mais n’ont réussi à couler que trois navires alliés. C’était beaucoup d’efforts et de sacrifices pour pas grand-chose.

5- La Grande-Bretagne était la moins rationnée d’Europe

La France et la Grande-Bretagne ont commencé la guerre sans rationnement et, bien qu’elle ait été modestement introduite en Grande-Bretagne en janvier 1940, la France avait toujours résisté au moment où elles ont été défaites en juin 1940. L’Allemagne, en revanche, a introduit le rationnement avant la guerre et a lutté pour nourrir ses forces armées et l’ensemble de la population du début à la fin.

La demande de nourriture du pays en provenance des territoires occupés a entraîné une grande faim pour beaucoup de gens, y compris les Français urbains. Les Britanniques n’ont jamais eu à souffrir de la faim et, bien qu’un certain nombre d’aliments soient rationnés, il y en avait beaucoup qui ne l’étaient pas. Certes, en 1945, la Grande-Bretagne avait la vie très facile par rapport au reste de l’Europe.

Les femmes et les enfants font la queue pour s'inscrire auprès du service de rationnement pendant la Seconde Guerre mondiale

Des femmes et des enfants font la queue pour s’inscrire auprès du service de rationnement en 1939. « Des études suggèrent que le Britannique moyen était mieux nourri que jamais pendant la Seconde Guerre mondiale », explique Margaret MacMillan. (Photo de Popperfoto/Getty Images)