28 novembre 2021

Massacre de Tulsa: la recherche des victimes, 100 ans plus tard

Cent ans après que des foules blanches se sont déchaînées dans un quartier noir aisé, la recherche de corps est une mission profondément personnelle pour un scientifique.

«Mon travail», dit le Dr Phoebe Stubblefield, «est de laisser parler les os».

Aujourd’hui, l’anthropologue médico-légal est à l’avant-garde de la recherche des victimes du massacre racial de Tulsa en 1921.

C’est une mission professionnelle – et personnelle – pour le chercheur scientifique de l’Université de Floride.

«Il n’y a pas beaucoup d’anthropologues judiciaires noirs», dit-elle. « Pour Tulsa, c’est cette rare chance de laisser une personne noire utiliser des corps noirs pour raconter son histoire. »

À l’approche du centenaire du massacre de Tulsa, il reste le pire incident de violence raciale de l’histoire des États-Unis.

Dans un contexte de ségrégation raciale, de rassemblements et de lynchages du Ku Klux Klan, le 31 mai 1921, des foules blanches armées se déchaînèrent dans le quartier noir prospère de Greenwood.

Des dizaines, voire des centaines, ont été tués. Des milliers ont été blessés. Des maisons et des commerces ont été pillés et incendiés. En moins de 16 heures, la zone avait été anéantie.

Le Dr Phoebe Stubblefield travaille avec des historiens et des archéologues pour tenter de retrouver les corps des victimes depuis 1998.

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Ce fut un processus lent, laborieux et souvent frustrant. Les recherches ont échoué, mais finalement, il y a deux ans, ils ont identifié une zone du cimetière d’Oaklawn dans le nord de Tulsa, près de la région de Greenwood, où le massacre a eu lieu.

Un radar pénétrant dans le sol a été utilisé pour surveiller le site. Et en octobre 2020, ils ont frappé un mélange de bois et d’os.

« Nous avions touché une zone de cercueils. Pendant que nous essayions juste de creuser dessus, nous avons exposé un peu de matériau de crâne … et j’ai vu cela et j’ai dit ‘nous avons trouvé l’enterrement d’un homme. Je pense que nous les a trouvés ».

Ils ont découvert 12 cercueils en bois, chacun posé côte à côte, contenant des restes humains. Mais les scientifiques pensent que plus de corps pourraient y être cachés. Ce n’était pas seulement une fosse funéraire. C’était une fosse commune.

Le Dr Stubblefield avait espéré examiner les restes humains dans les cercueils du site. Mais ils sont fragiles et il a été décidé que l’analyse devait être effectuée à l’intérieur, dans un laboratoire climatisé.

Les corps seront désormais exhumés en juin. Quand elle viendra les étudier, le Dr Stubblefield dit qu’elle recherchera « des preuves de blessures par balle ou de balles ou de plomb dispersé à l’intérieur du squelette » pour aider à déterminer si les restes sont le résultat du massacre.

En 1921, beaucoup de victimes sont mortes de blessures par balle, dit-elle, et comme il n’y a pas eu d’examens post mortem, il y a de fortes chances que les balles soient toujours là.légende des médias

Le Dr Stubblefield ajoute que pour elle, le « succès ultime » serait des mémoriaux « avec des noms attachés aux individus, avec un dossier complet de, aussi mauvais soit-il, ce que furent leurs derniers moments. C’est mon meilleur cas ».

Mais elle craint que «l’identification directe» des victimes ne soit pas possible, bien que les descendants des victimes puissent être retrouvés en analysant l’ADN extrait des dents.

Le Dr Stubblefield est certainement prêt à essayer. « Mon travail est l’histoire des êtres chers de quelqu’un. »

Pendant des décennies, l’histoire du massacre a été en grande partie effacée de l’histoire. Les documents officiels ont été perdus ou détruits, les journaux de la ville ne l’ont pas mentionné, les écoles ne l’ont pas enseigné.

Même beaucoup de ceux qui ont grandi à Tulsa n’étaient pas au courant de ce qui s’était passé.

Les parents du Dr Stubblefield y sont nés mais ils n’en ont jamais parlé, même si sa grand-tante a perdu sa maison lors de l’attaque.

«Massacre racial: aucune discussion du tout», dit-elle. « Beaucoup de mauvaises choses n’ont tout simplement pas été discutées.

« Je pense que c’était sur la liste des, pourquoi vivre dans le passé? »

Et faire face à ce passé n’a pas été une tâche simple.

«L’Oklahoma lui-même a tellement essayé de cacher cet événement, inversons-le complètement en commémorant correctement ces personnes», dit-elle.

Le centenaire du massacre de la race de Tulsa sera marqué le 31 mai par une série d’événements, dont une veillée aux chandelles et un service commémoratif.

L’événement télévisé promet d’inclure des célébrités et il y a eu des spéculations que le vice-président Kamala Harris et l’ancien président Barack Obama et son épouse Michelle pourraient y assister.

Un nouveau livre de l’historien primé Scott Ellsworth – The Ground Breaking, The Tulsa Race Massacre and an American City’s Search for Justice – est également publié pour coïncider avec cet anniversaire.

Le professeur d’histoire de l’Université du Michigan a joué un rôle clé dans l’identification et la localisation des sites de sépulture potentiels. Et il dit que la recherche continuera.

«Je suis extrêmement confiant que les victimes du massacre ont été enterrées dans au moins trois autres endroits. Nous avons un témoin oculaire pour l’un, nous avons des preuves très solides des communautés noires et blanches sur un autre domaine et nous avons une bonne tradition orale sur le troisième. .

« Le problème est lié à la détérioration des os … cela dépend de l’acidité du sol. Cela va donc prendre un certain temps. Mais je suis convaincu qu’ils sont là et j’espère que nous les trouverons éventuellement. »

Et le Dr Stubblefield sera avec lui à chaque étape du processus.

«Je peux certainement continuer à rechercher plusieurs personnes tuées dans un événement comme le massacre de la race de Tulsa», dit-elle, «parce que c’est ce que je fais».

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