19 mai 2022

Manchester City remporte le titre de Premier League

En 1998, deux ans après que Nedum Onuoha a rejoint l’académie de Manchester City, le club qu’il soutenait a été relégué au troisième niveau du football anglais.

Avance rapide de 23 ans et le club fait désormais partie de l’élite européenne, après avoir remporté son cinquième titre de Premier League en neuf ans mardi après la défaite de Manchester United contre Leicester City 2-1.

Sous la direction du dirigeant d’Abu Dhabi, Sheikh Mansour bin Zayed Al Nahyan, qui a repris le club en 2008, City a été transformé et a terminé en dehors des deux premiers seulement deux fois au cours des neuf dernières années. Le club a atteint sa première finale de Ligue des champions de son histoire cette année sous leur direction.

Et bien qu’il n’y ait eu aucun fan à aucun des matchs de Premier League du club cette saison pour s’imprégner de son succès, il y en avait 2000 lors de sa victoire à la Carabao Cup en avril, le titre de cette année, composé d’un départ lent, d’une course victorieuse historique et le succès dans de multiples compétitions a été «insensé», selon Onuoha.

« Pour qu’ils puissent revenir comme ils l’ont fait et jouer l’un des meilleurs football que nous ayons probablement jamais vu dans l’histoire de la Premier League, gagner autant de matchs d’affilée. Nous parlons probablement une fois dans une carrière, si vous avez de la chance, équipe « , a déclaré Onuoha, qui était au club pendant plus de 16 ans.

« [Ne pas avoir de supporters dans les stades] est une honte car la qualité du football qu’ils ont joué a été absolument spectaculaire, et malheureusement pas assez de gens ont pu en témoigner en chair et en os. »

Faire de l’histoire

Même si le manager Pep Guardiola a renforcé sa défense, ce qui était un problème lors de la saison 2019/20, avec l’acquisition de Rúben Dias de Benfica cet été, City est entré dans la saison en tant qu’outsider pour le champion en titre de la Premier League Liverpool.

City a eu un début de saison lent et après sept matches, l’équipe de Guardiola s’est classée 13e du tableau, mais tout a semblé cliqueter.

Du 28 novembre 2020 au 7 mars 2021, City n’a pas perdu un match, enregistrant 21 victoires successives et un remarquable 28 matchs sans défaite, battant le record du plus grand nombre de victoires consécutives par une équipe anglaise de haut vol en toutes les compétitions et égalant le record du club des matchs invaincus.

L’ancien défenseur de Manchester City, Joleon Lescott, distingue la victoire 2-0 contre Newcastle en décembre comme le tournant dans la poussée du titre du club.

Lescott célèbre après avoir marqué le deuxième but lors du match de Premier League contre Aston Villa.

« La mentalité [après le match de Newcastle] où le manager l’a qualifiée de meilleure performance en possession et hors de possession », a déclaré le double champion de Premier League.

« Je pense qu’il était plus préoccupé par la façon dont l’équipe jouait avec le ballon, pas par la possession du ballon. Oui, ils perdaient [au] début de la saison, concédant des buts, mais c’était plus à voir avec la patience et faire moins de course avec le ballon.

«Et au fur et à mesure que vous gagnez plus de matchs, vous gagnez plus de confiance et vous gagnez plus de confiance en tant qu’équipe, [cela] diminue également l’opposition également quand ils vous voient et qu’ils savent que vous balayez des équipes sur le côté. Vous avez un avantage psychologique dans la construction d’un jeu. « Bien que City ait fini par trébucher contre les archrivals Manchester United, sa procession vers le titre a présenté un mélange de brillance tactique de Guardiola et de magie individuelle des superstars de l’équipe.

Grâce à l’élégance que nous avons appris de Kevin de Bruyne, à l’action globale d’Ilkay Gundogan et à la percée de la jeune star Phil Foden, le club a remporté son troisième titre de Premier League en quatre ans.

L’absence de fans « aura certainement un impact sur les célébrations », selon Lescott, se souvenant des moments qu’il a célébrés avec les supporters après avoir remporté le titre pour City.

Cependant, les qualités montrées par les joueurs et Guardiola en cette saison extraordinaire, avec un calendrier chargé et des bavardages de Super League européenne grondant en arrière-plan, méritent d’être reconnues et appréciées.

« Vous devez donner beaucoup de crédit car il est pris pour acquis le genre de force mentale et l’acharnement physique qui sont imposés à votre corps, donc juste pour être en quelque sorte jour après jour pour rester concentré et faire le travail », Lescott mentionné.

« Et je pense que le manager et les joueurs ont fait un excellent travail pour rester en forme et faire tourner les joueurs en cas de besoin, parce que c’est évidemment une saison sans précédent en ce qui concerne les matchs et jouer presque tous les quatre jours. »

Guardiola donne à son équipe des instructions lors du match de Premier League entre Manchester City et Leeds United.

Les débuts

Pour Manchester United, historiquement plus prospère, la montée en puissance de son «voisin bruyant» a été une secousse.

Onuoha, qui est fan de City depuis sa jeunesse et a rejoint l’académie du club en 1996 malgré le choix des deux clubs de Manchester, se souvient de l’époque où la première équipe et l’équipe de jeunes jouaient sur le même terrain d’entraînement.

Il était également un ancien garçon de balle pour le club. Il se souvient que la salle des garçons de balle se trouve juste à côté du tunnel dans l’ancien stade de City, Maine Road, et du lien étroit que les joueurs et les fans avaient, même si l’équipe n’était pas un batteur du monde à ce stade.

Le fait de s’éloigner de la vieille école de Maine Road pour le City of Manchester Stadium, plus caverneux et moderne, maintenant Etihad Stadium, en 2004 était un présage pour la modernisation du club.

Bien que reconnaître un déménagement était vital pour le développement du club, jouer dans le nouveau stade « a perdu un peu de la magie qui existait à Maine Road », selon Onuoha.

« Maine Road était vraiment…c’était un stade incroyable. Les gens en ont tellement de souvenirs. Vous aviez le caractère de chaque stand individuel, des railleries ou des chants vers ce côté, scandant de ce côté. C’était un enfer d’un vivre.

« De l’intime Maine Road à l’accueil de Barcelone lors de l’inauguration du nouveau stade de 55000 places, face à des légendes telles que Ronaldinho, le changement était dans l’air à Manchester City.

Après la brève propriété de l’ancien Premier ministre thaïlandais Thaksin Shinawatra de juin 2007 à septembre 2008, qui a stabilisé les finances du club, les propriétaires actuels ont repris et changé le paysage du football européen.

Monter

À son arrivée dans le nord de l’Angleterre, le Abu Dhabi United Group (ADUG) n’a pas tardé à jeter de l’argent sur City.

Kieran Maguire, professeur à l’université sur le financement du football et auteur de The Price of Football, a déclaré l’année dernière que le club avait dépensé 62 millions de livres sterling (77 millions de dollars) en transferts en 2008, l’été après que Sheikh Mansour a pris ses fonctions, ce qui comprenait la rupture du Record de transfert britannique sur l’attaquant brésilien Robinho le même jour que la prise de contrôle.

C’était environ 12 fois ce que le club avait dépensé l’année précédente. Onuoha décrit le fait de marcher sur le terrain d’entraînement pour faire face à quelqu’un du calibre de Robinho comme «surréaliste».

Et les dépenses de City sur les joueurs n’ont augmenté que dans les années qui ont suivi. Deux saisons plus tard, David Silva, Yaya Touré, Mario Balotelli et Edin Džeko ont tous été amenés car, selon Maguire, 165 millions de livres sterling (204 millions de dollars) ont été dépensés en transferts en 2011.

during the Barclays Premiership match between Tottenham Hotspur and Manchester City at White Hart Lane on May 13, 2007 in London, England.

D’autres revenus se sont poursuivis au fil des ans, avec des piliers tels que De Bruyne, Raheem Sterling, Aymeric Laporte, Kyle Walker, Ederson et Dias ont tous déménagé à Manchester.

Mais plus important encore que l’énorme somme d’argent dépensée en transferts et en infrastructure pour Onuoha, c’est le discours sur le changement et le succès à long terme qui a distingué ces nouveaux propriétaires pour les joueurs et les fans.

« Entendre dire que ces gars sont sérieux. Ils veulent gagner la ligue. Ils veulent gagner cela. Ils veulent dire aider la ville. Ils veulent transformer le club en quelque chose », a-t-il expliqué. « C’est définitivement un projet pour atteindre le sommet. »

Ces gars-là se sont engagés à changer l’effectif, qu’il s’agisse de joueurs, que ce soit du personnel ou d’améliorer l’effectif, même s’il s’agit de recycler les gens déjà là-bas. L’un des objectifs était : Nous voulons être compétitifs au point de remporter des trophées. Nous ne sommes pas seulement en train de terminer dans la moitié supérieure du tableau. Nous voulons gagner des trophées. « 

Le propriétaire de Manchester City, Sheikh Mansour, avec le président Khaldoon Al Mubarak (à gauche).

Et ils n’ont pas eu à attendre longtemps. En 2011, City a remporté sa première FA Cup depuis 1969, et la saison suivante, Sergio Aguero a aidé City à remporter son premier titre de champion en plus de 40 ans de manière remarquable, marquant dans les temps d’arrêt pour assurer une victoire cruciale 3-2 contre QPR.

Depuis cette conclusion dramatique de la saison 2012, Onuoha jouait pour QPR contre son club d’enfance ce jour-là, l’équipe a remporté quatre titres de Premier League, un autre FA Cup et six Coupes de la Ligue.

Et si la Ligue des champions est restée insaisissable, jusqu’à présent, il ne fait aucun doute que Manchester City est l’un des meilleurs clubs d’Europe.

Que ce soit grâce à des transferts de joueurs intelligents ou à l’investissement dans un nouveau terrain d’entraînement, il ne fait aucun doute que Sheikh Mansour a élevé la réputation du club.

Mais le plus important pour Onuoha est la façon dont le club a fait un effort concerté pour affecter plus que ce qui se passe sur le terrain en redonnant à la communauté.

«Il est répandu partout, fournissant des installations et des trucs, mais cela les emmène dans la communauté. Et évidemment, le succès sur le terrain sera toujours un aspect majeur de tout cela. Mais cela laisse un héritage [qui] va au-delà des trophées qu’ils ‘ai gagné.

« Je pense qu’ils ont compris la nature d’un fan de City. Ils comprennent l’histoire du club. Et même s’ils gagnent la plupart des semaines à ce stade, il y a probablement encore une grande majorité de fans qui ne sont pas habitués à eux. gagner du tout.

« Donc, quand ils voient tout le succès maintenant, c’est presque ce sentiment de ne pas durer. Mais même si cela n’a pas duré, ils ont quand même laissé un héritage très, très positif dans la ville de Manchester elle-même.

« Pas mal pour le « voisin bruyant ».