3 juillet 2022

L’une des îles les plus idylliques d’Italie est « sans Covid »

Alors que l’Europe prévoit sa réouverture progressive aux visiteurs venus de plus loin, les lignes de bataille se dessinent entre les destinations désireuses de faire circuler les dollars touristiques.

Et en Italie, où le tourisme représente environ 13% du PIB, une île a volé une marche sur ses rivales, en devenant «sans Covid».

Capri, dans le golfe de Naples, est normalement connue pour ses visiteurs haut de gamme. Mais cette année, au lieu de planter ses hôtels de luxe et ses superbes vues sur la mer, les autorités optent pour une vente beaucoup plus simple : que chaque habitant de l’île ait été vacciné.

Le week-end dernier, le gouverneur de la grande région de Campanie, Vincenzo De Luca, a annoncé que le programme de vaccination était presque terminé, affirmant que cela rendrait l’île «sans Covid».

« Nous nous préparons à accueillir des millions de touristes et à les empêcher de se rendre en Espagne ou en Grèce », a déclaré De Luca samedi dans un discours. « Maintenant … il est essentiel de ne pas perdre de temps. Le secteur hôtelier doit prendre ses décisions d’ici mai, sinon nous perdrons toute une saison touristique. »

Le maire de Capri, Marino Lembo, a déclaré que sur 15 000 habitants, 80% ont reçu la première dose du vaccin. À la fin de cette semaine, tous les travailleurs du secteur du tourisme qui vivent hors de l’île mais s’y rendent régulièrement seront également vaccinés.

« C’est un message très fort que nous envoyons au monde entier, vous pouvez venir ici en toute sécurité », a-t-il déclaré. Sergio Gargiulo, qui préside Federalberghi, une association représentant les quelque 60 hôtels de l’île, est d’accord.

« Non seulement l’île est exempte de Covid, mais pour les clients qui en ont besoin, nous pouvons organiser un prélèvement moléculaire (PCR) et fournir le résultat à temps pour leur départ », a-t-il déclaré.

Une année dévastatrice

En 2020, le secteur touristique de Capri a connu une baisse de 70% de son chiffre d’affaires, grâce à la pandémie, affirme Gargiulo. C’est un chiffre dévastateur pour une destination qui dépend si fortement du tourisme. Mais les autorités estiment que l’île a beaucoup à offrir, surtout à une époque de distanciation sociale.

«En plus des lieux les plus connus et de la fameuse «piazzetta» où tout le monde se retrouve, Capri offre de fantastiques sentiers naturels adaptés à la pandémie», déclare Ludovica Di Meglio, chef du département du tourisme de Capri.

Luigi Esposito, un guide spécialisé dans les excursions en plein air sur l’île, dit que bien que Capri soit connue pour le tourisme haut de gamme, ses sentiers en plein air sont un point culminant majeur.

L’île et sa marina sont normalement connues pour le tourisme de haut niveau.

« Capri, ce n’est pas seulement les bains et la mondanité. Même les clients des hôtels cinq étoiles adorent se promener, je les emmène découvrir les endroits secrets de l’île », dit-il.

Cette semaine, Esposito a été réservé pour diriger une tournée en septembre. Ce sera sa première réservation en près de deux ans, dit-il.

Photos au bord de la mer

Capri n’est pas la seule île à intensifier sa campagne de vaccination avant la saison estivale. Son voisin du golfe de Naples, Procida, qui sera la capitale italienne de la culture pour 2022, a terminé toutes les vaccinations plusieurs jours avant Capri. Ischia, l’autre île du Golfe, devrait bientôt terminer son propre programme, déclare De Luca.

L’Italie compte environ 30 petites îles qui, chaque été, passent du statut de lieu relativement inhabité à celui de haut lieu touristique. La plupart ont des soins de santé limités et le gouvernement italien a autorisé des plans de vaccination de masse pour eux.

L’accent mis sur les îles n’est pas passé inaperçu par ceux des autres destinations touristiques. Les guides des honeypots de vacances comme Venise, Florence et Cinque Terre ne bénéficient pas de la priorité de vaccination.

«Ils me demandent : ‘Pourquoi êtes-vous complètement vacciné et nous ne le sommes pas?’ Et je réponds que, sans vouloir discréditer qui que ce soit, Capri est connue dans le monde entier, elle a une plus grande visibilité. Avoir Capri sans Covid est un gagnant-gagnant pour tout le monde », déclare Esposito.

Les autres îles de la baie de Naples, Procida et Ischia, vaccinent également tous les habitants.

S’exprimant lors d’une réunion des ministres du tourisme du G20 au début du mois, le Premier ministre italien Mario Draghi a annoncé qu’avant un « certificat vert » européen, l’Italie lancerait son propre pass touristique à la mi-mai.

Actuellement, tous les visiteurs en Italie doivent être mis en quarantaine pendant au moins cinq jours, mais avec le laissez-passer, l’auto-isolement serait annulé pour les voyageurs vaccinés et ceux qui ont eu Covid-19 au cours des six derniers mois.

Au 10 mai, plus de 24 millions de vaccins avaient été administrés en Italie, avec un peu plus de 12% de la population entièrement vaccinée. Mais selon le dernier bulletin hebdomadaire du commissaire aux vaccins, plus de 13% des Italiens de plus de 80 ans et 31% des plus de 70 ans attendent toujours leur premier vaccin.