20 mai 2022

L’architecte Helmut Jahn, est décède à 81 ans

Helmut Jahn, l’architecte derrière certains des bâtiments les plus connus d’Amérique, est décédé dans un accident de vélo à l’âge de 81 ans.

Le designer germano-américain, dont les projets de haut niveau incluent Liberty Place à Philadelphie et le terminal 1 de l’aéroport international O’Hare de Chicago, a été impliqué dans une collision avec deux véhicules samedi, selon le service de police de Cameron Hills dans l’Illinois. Il a été déclaré mort sur les lieux.

Né en Allemagne en 1940, Jahn est arrivé aux États-Unis au milieu des années 1960 pour étudier auprès du maître moderniste Ludwig Mies van der Rohe à l’Illinois Institute of Technology (IIT). En 1967, il rejoint le cabinet d’architecture CF Murphy Associates, dont il deviendra plus tard la pleine propriété, avant de le renommer Murphy / Jahn puis simplement Jahn.

One Liberty Place à Philadelphie
One Liberty Place à Philadelphie

Les bâtiments de Jahn célébraient souvent leurs cadres et leurs éléments structurels, plutôt que de les cacher derrière des façades bien rangées. Mais si ses fusions souvent complexes de verre d’acier ont marqué un départ notable du modernisme de son premier professeur, Mies, il était tout aussi respectueux de l’histoire et du contexte dans son étreinte de l’ingénierie de haute technologie. Au début de sa carrière, Jahn l’a vu travailler sur divers bâtiments publics et civiques à grande échelle, de l’imposante Kemper Arena de Kansas City à la Michigan City Public Library dans l’Indiana. Mais c’est son travail à Chicago, sa ville natale d’adoption, qui a établi sa réputation comme l’un des grands architectes contemporains américains.

En particulier, son State of Illinois Center, achevé en 1985 et mieux connu sous le nom de James R. Thompson Center, est devenu l’un de ses projets les plus durables. Avec sa façade en verre inclinée et son grand atrium ouvert, la structure de 17 étages est non seulement devenue l’un des bâtiments les plus reconnaissables du centre-ville de Chicago, mais aussi une expression architecturale audacieuse de transparence et de gouvernement ouvert.

Cependant, la création la plus connue de Jahn, ou certainement la plus utilisée, était son terminal 1 de 500 000 pieds carrés à l’aéroport international O’Hare de Chicago. Plus mémorable, il a conçu un tunnel piétonnier emblématique reliant deux halls et éclairé photogéniquement au néon par l’artiste canadien Michael Hayden.

Également réputé pour ses gratte-ciel, Jahn a redéfini la ligne d’horizon de Philadelphie avec ses tours «Neo-Deco» One Liberty Place, qui ont donné une touche contemporaine audacieuse à l’édifice Chrysler. Jahn a également travaillé à l’international, réalisant de grands projets sur quatre continents différents, du Sony Center de Berlin à l’aéroport Suvarnabhumi de Bangkok.

Bien que considéré comme une figure clé du mouvement postmoderniste, il a opté pour des formes plus simples et plus propres dans sa carrière ultérieure. Des bâtiments tels que le Cosmopolitan Twarda à Varsovie, achevé en 2013, et le bâtiment du 50 West Street dans le Lower Manhattan ont tous deux démontré une approche plus sobre de la conception des gratte-ciel.

Le Sony Center
Le Sony Center de Helmut Jahn à Berlin, en Allemagne.

En 1991, Jahn a été nommé aux côtés de feu César Pelli comme l’un des «dix architectes américains vivants les plus influents» par l’American Institute of Architects. Il a également occupé divers postes d’enseignant tout au long de sa carrière, notamment à l’Université de l’Illinois à Chicago, à l’Université Harvard, à l’Université Yale et à l’IIT, selon un profil sur le site Web de son entreprise. Alors que la nouvelle de la mort de Jahn a émergé ce week-end, des hommages ont commencé à affluer de la part des habitants de Chicago et du monde de l’architecture. Un certain nombre d’utilisateurs de médias sociaux ont publié des images d’eux-mêmes à l’intérieur du tunnel aux couleurs arc-en-ciel d’O’Hare International en souvenir de son créateur décédé.

Le maire de Chicago, Lori Lightfoot, a salué Jahn comme l’un des architectes « les plus inventifs » de la ville, ajoutant que « son impact sur la ville, de la ligne d’horizon au tunnel O’Hare, ne sera jamais oublié ».

L’Université de Chicago, où Jahn a achevé une étonnante bibliothèque au dôme de verre en 2011, a quant à elle tweeté que l’architecte avait laissé « un impact durable » sur son campus.