20 mai 2022

La Chine et la Russie veulent vacciner le monde avant l’Occident.

Lorsque le vaccin russe Spoutnik V sera déchargé dans le monde entier, des centaines de millions de doses porteront le label «Fabriqué en Chine».

Les entreprises chinoises ont conclu des accords au cours du mois dernier pour fabriquer plus de 260 millions de doses du vaccin russe Spoutnik V, dont l’utilisation a été approuvée dans plus de 60 pays, dont un grand nombre de pays en développement tels que le Mexique, l’Inde et l’Argentine.

Les accords sont symboliques de la façon dont les objectifs internationaux de vaccination de la Chine et de la Russie sont de plus en plus alignés, car ils aident les pays en développement négligés par leurs partenaires occidentaux traditionnels qui ont été accusés de thésaurisation. Les recherches de l’Université Duke montrent que si certains pays, comme le Canada, le Royaume-Uni et la Nouvelle-Zélande, ont acheté suffisamment de vaccins pour couvrir leur population plus de trois fois, la grande majorité des pays ont à peine reçu des doses pour la moitié de leurs citoyens, dont certains les nations les plus touchées par Covid-19.

Bobo Lo, un expert des relations sino-russes et ancien chef de mission adjoint à l’ambassade d’Australie à Moscou, a déclaré que Moscou et Pékin voyaient une opportunité de gains géopolitiques dans la pandémie, gagnant la faveur et l’influence de leurs systèmes autocratiques. « Il leur est utile de souligner que l’Occident est égoïste en limitant la distribution de vaccins aux pays en développement », a-t-il déclaré. « C’est un récit vraiment pratique pour Pékin et Moscou. »

Lorsque le vaccin russe Spoutnik V sera déchargé dans des pays du monde entier, des centaines de millions de doses porteront le label «Fabriqué en Chine».

Les entreprises chinoises ont conclu des accords au cours du mois dernier pour fabriquer plus de 260 millions de doses du vaccin russe Spoutnik V, dont l’utilisation a été approuvée dans plus de 60 pays, dont un grand nombre de pays en développement tels que le Mexique, l’Inde et l’Argentine.

Les accords sont symboliques de la façon dont les objectifs internationaux de vaccination de la Chine et de la Russie sont de plus en plus alignés, car ils aident les pays en développement négligés par leurs partenaires occidentaux traditionnels qui ont été accusés de thésaurisation.

Les recherches de l’Université Duke montrent que si certains pays, comme le Canada, le Royaume-Uni et la Nouvelle-Zélande, ont acheté suffisamment de vaccins pour couvrir leur population plus de trois fois, la grande majorité des pays ont à peine reçu des doses pour la moitié de leurs citoyens, dont certains les nations les plus touchées par Covid-19.

Bobo Lo, un expert des relations sino-russes et ancien chef de mission adjoint à l’ambassade d’Australie à Moscou, a déclaré que Moscou et Pékin voyaient une opportunité de gains géopolitiques dans la pandémie, gagnant la faveur et l’influence de leurs systèmes autocratiques. « Il leur est utile de souligner que l’Occident est égoïste en limitant la distribution de vaccins aux pays en développement », a-t-il déclaré. « C’est un récit vraiment pratique pour Pékin et Moscou. »

En demande

La Russie a été le premier pays à annoncer qu’elle avait produit un vaccin Covid-19 viable en août 2020, nommé Spoutnik V après le lancement du satellite par le pays en 1957. Les doutes initiaux sur son efficacité ont été tempérés par une étude publiée dans le Lancet en février, qui a révélé dans les résultats préliminaires que le vaccin avait une efficacité de 91,6%.

Aujourd’hui, des centaines de millions de doses du vaccin russe Spoutnik V, ainsi que des injections chinoises de Sinovac et de Sinopharm, font le tour du monde, bien que seul Sinopharm ait été accepté dans l’initiative COVAX de l’Organisation mondiale de la santé. Ni Sputnik ni Sinovac n’ont été approuvés par l’OMS. En Amérique latine, traditionnellement une zone d’influence américaine, des pays comme l’Argentine et le Chili ont acheté un grand nombre de vaccins russes et chinois pour combler les lacunes de leurs déploiements de vaccins.

Selon les registres d’achats de vaccins de l’Université Duke, l’Argentine a passé des commandes pour 30 millions de doses du vaccin russe Spoutnik et 4 millions de doses de Sinopharm. À ce jour, l’Argentine n’a pas été en mesure de conclure un accord pour le vaccin américain Pfizer, bien qu’elle ait commandé 23 millions de doses de vaccin AstraZeneca.

L’Indonésie, alliée de longue date des États-Unis en Asie du Sud-Est, s’est tournée vers la Chine pour commander davantage d’expéditions de Sinovac après que sa commande d’AstraZeneca ait été retardée d’un an en raison de l’épidémie en Inde, selon l’agence de presse officielle Antara. À ce jour, l’Indonésie a acheté plus de vaccins Sinovac que tout autre pays, au moins 125 millions de doses, selon l’Université Duke. Le deuxième acheteur de Sinovac est la Turquie, un «partenaire régional essentiel» pour les États-Unis, selon le département d’État. 

La Turquie a acheté 100 millions de doses du vaccin fabriqué en Chine et a commencé à administrer les premières doses en janvier, il a fallu quatre mois de plus pour que les injections de Pfizer fabriquées aux États-Unis arrivent. Ankara a même envoyé des centaines de milliers de doses excédentaires de Sinovac en Libye.

Le fonds souverain russe RDIF a déclaré en février qu’il y avait eu des demandes pour plus de 2,5 milliards de doses du vaccin Spoutnik V. Dans le même temps, Sinopharm a déclaré avoir reçu des commandes de 500 millions de doses , selon le tabloïd d’Etat Global Times. Pendant ce temps, Sinovac a été invité à livrer 450 millions de doses et prévoyait de transférer la technologie de fabrication du médicament dans 10 pays pour aider à un déploiement rapide, a rapporté Reuters.

La plupart des livraisons de vaccins de la Russie et de la Chine ont été vendues plutôt que données, mais une analyse de Think Global Health a révélé que 63 des 65 pays auxquels Pékin avait fait don de vaccins jusqu’à présent faisaient partie de l’initiative « Belt and Road » de Xi Jinping.

La Chine ne produit pas seulement ses propres vaccins, elle aide également à produire ceux de la Russie. Le 19 avril, trois entreprises chinoises privées avaient conclu des accords majeurs avec le RDIF russe pour produire 260 millions de doses du vaccin Spoutnik V, 60 millions par Shenzhen Yuanxing Gene-tech Co, 100 millions par TopRidge Pharma et 100 millions par Hualan Biological Bacterin Inc, selon le Global Times.

Vaccin Spoutnik V

L’accord est en partie le résultat d’ une capacité de fabrication inadéquate en Russie. En janvier, le RDIF a mis en garde contre des retards allant jusqu’à trois semaines pour les pays en attente de leurs doses. La capacité de la Chine à fabriquer des vaccins pour d’autres pays, y compris la Russie, est en partie due au fait que l’épidémie de Covid-19 est presque complètement contrôlée à l’intérieur de ses frontières et aux mises à niveau rapides de la capacité de fabrication du pays.

En mars, Sinopharm a annoncé son intention de créer jusqu’à 3 milliards de doses par an, ce qui en fait le plus grand producteur de vaccins contre les coronavirus au monde, selon les médias d’État. Sinovac a déclaré qu’il visait à augmenter sa capacité annuelle à 2 milliards. Pendant ce temps, la Russie a été obligée de conclure des accords avec des fournisseurs internationaux pour atteindre ses objectifs de livraison pour Spoutnik, en avril, le RDIF a annoncé que 20 fabricants dans 10 pays feraient les photos.

Un partenariat improbable

La Chine et la Russie ont eu une relation difficile au cours du siècle dernier, bien qu’elles soient toutes deux de grandes nations asiatiques avec une longue histoire de régime communiste. Il y a eu des affrontements aux frontières, des otages politiques et une frilosité de longue date entre le dirigeant russe Joseph Staline et le Chinois Mao Zedong.

Mais ces dernières années, sous les présidents Xi Jinping et Vladimir Poutine, les deux pays ont développé un lien étroit fondé sur des intérêts géopolitiques mutuels. En 2019, au milieu des tensions commerciales croissantes entre Pékin et Washington, Xi a décrit Poutine comme son « meilleur ami », tandis que Poutine a déclaré que les relations étaient à un « niveau sans précédent ».

La pandémie de Covid-19 a encore renforcé ces liens, l’ambassadeur de Russie en Chine, Andrey Denisov, déclarant en avril 2020 que les deux pays combattraient l’ennemi commun «main dans la main». «Comme nous l’avons fait pendant la Seconde Guerre mondiale», a-t-il déclaré.

Dans un article d’opinion du China Daily du 7 avril, l’ambassadeur de Chine à Moscou Zhang Hanhui a déclaré : « Plus le monde change, plus il est chaotique et plus la grande amitié entre la Chine et la Russie est significative. »

Zhang Hanhui
Zhang Hanhui

Cette coopération a suscité une inquiétude croissante chez certains dirigeants occidentaux. S’exprimant le 25 mars, le président français Emmanuel Macron a averti que la Russie et la Chine pourraient utiliser leurs vaccins pour exercer une influence sur le monde en développement, dans «une guerre mondiale d’un nouveau type».

Thomas Bollyky, directeur du programme de santé mondiale au Council for Foreign Relations, a déclaré que de nombreux pays en développement étaient «désespérés» pour les vaccins. Mais Bollyky a déclaré que si le gouvernement américain pourrait s’inquiéter de toute influence politique que la Chine et la Russie pourraient tirer de leurs déploiements, en fin de compte, « le monde a besoin de plus de vaccins ».

« Ma seule préoccupation avec le vaccin chinois et le vaccin russe est qu’ils n’ont toujours pas publié les données d’essais cliniques sous-jacentes pour évaluer leur sécurité et leur efficacité », a-t-il déclaré.

L’ancien diplomate Lo a déclaré qu’il était difficile de savoir si la proximité resterait à long terme, car pour le moment, Xi et Poutine étaient réunis par l’opposition croissante de l’Occident à leurs gouvernements. Sous le président Joe Biden, les États-Unis se sont de plus en plus concentrés sur la construction de coalitions de nations amies pour faire pression sur Pékin et Moscou.

« Pour le moment, les États-Unis sont de toute évidence, pour Moscou et Pékin, le danger clair et actuel », a-t-il déclaré.

Diplomatie des vaccins

La Chine et la Russie ont nié être engagées dans la diplomatie des vaccins. S’exprimant lors d’une réunion avec le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov le 23 mars, le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a déclaré que les deux pays étaient engagés dans un « travail humanitaire ».

« Contrairement à certains grands pays qui stockent les vaccins pour leurs propres intérêts, nous voulons voir plus de personnes vaccinées. Notre espoir est que le monde vaincra la pandémie le plus rapidement possible », a déclaré Wang.

« Pour la Chine et la Russie, notre choix n’est pas de profiter uniquement à nous-mêmes, mais plutôt d’aider le monde entier. « Twigg, de l’Université du Commonwealth de Virginie, a déclaré que la Chine et la Russie savaient qu’elles avaient une fenêtre très limitée pour offrir leurs vaccins au monde en développement avant que les pays occidentaux ne rattrapent leur retard.

Sergueï Lavrov
Sergueï Lavrov

Biden intensifie ses efforts de diplomatie en matière de vaccins alors que l’espoir monte de partager les doses excédentaires. Des questions ont déjà été soulevées par certains dirigeants mondiaux sur les motivations de la Russie derrière son déploiement rapide du vaccin Spoutnik dans les pays en développement.

« Nous nous demandons toujours pourquoi la Russie offre, en théorie, des millions et des millions de doses sans progresser suffisamment dans la vaccination de sa propre population », a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, lors d’ une conférence de presse en février. « C’est une question à laquelle il faut répondre.

« À ce jour, seulement 5,9% de la population russe a été entièrement vaccinée. La Chine a déclaré qu’elle avait administré plus de 300 millions de doses du vaccin au 7 mai, mais on ne sait pas combien d’entre elles sont des premiers ou des seconds vaccins.

Même si la Russie et la Chine peuvent travailler rapidement pour vacciner le monde en développement, certains experts doutent que leurs efforts auront les retombées politiques à long terme souhaitées. Twigg a déclaré que le déploiement mondial en était encore à ses balbutiements et qu’un certain nombre de développements, y compris celui de Biden de déroger aux lois sur les brevets de vaccins, pourraient changer le paysage actuel des vaccins. À la fin de la pandémie, elle a déclaré que la plupart des pays auraient probablement inoculé à leurs populations une variété de vaccins provenant d’un certain nombre de pays.

« Dans un an ou deux, ou trois, à partir de maintenant, les endroits où la Russie ou la Chine sont arrivées en premier, je ne pense pas que quiconque s’en souviendra », a-t-elle déclaré.