19 mai 2022

Des lagunes en forme de cœur se relient dans le désert de Dubaï

Le soleil plonge juste sous l’horizon alors qu’une ligne régulière de quatre roues motrices et quelques petites berlines courageuses se déversent dans l’oasis d’Al Qudra à la périphérie de Dubaï.

Le ciel est teinté de rouge, le soleil d’un orange torride, enflammant les vastes lacs qui embrasent le désert de couleur.

Ce sont ces vastes étendues d’eau au milieu des dunes que les visiteurs sont venus chercher. Ils installent des couvertures de pique-nique et des chaises de camping et posent pour des photos de groupe.

L’oasis désertique artificielle d’Al Qudra abrite une myriade de lacs artificiels, entourés d’imposantes dunes de sable et de la faune locale, ce qui en fait un lieu de loisirs de choix pour les résidents de Dubaï. Mais en 2018, l’attraction touristique locale a gagné en popularité lorsqu’un nouveau lac mystérieux est apparu.

Apparemment du jour au lendemain, deux lagunes remplies d’eau en forme de cœurs entrelacés sont apparues, au sommet d’un arrangement de végétation qui épelait le mot «amour». Et ainsi, le Love Lake est né, et les gens ont afflué sur ses rives pour ses décors prêts pour Instagram, sa faune et son isolement.

Sur rendez-vous royal

En fait, cette nuit-là, le lac est une destination littéralement digne de la royauté: en arrivant, une Mercedes-Benz Classe G passe avec la plaque d’immatriculation « 1 », la voiture célèbre conduite par le cheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum, vice-président des Émirats arabes unis et dirigeant de Dubaï.

Ce n’est peut-être pas tout à fait surprenant : Cheikh Mohammed est fréquemment photographié autour d’Al Qudra, et c’est son fils qui a dévoilé le Love Lake au monde en premier lieu.

Cheikh Hamdan bin Rashid Al Maktoum, prince héritier de Dubaï, a révélé la nouvelle attraction touristique, à juste titre, dans une publication surprise sur Instagram en novembre 2018. La vue aérienne des cœurs d’amour interconnectés a fait la une des journaux à travers les Émirats arabes unis, étant donné qu’il est apparemment apparu du jour au lendemain, et personne ne savait que la construction de nouveaux lacs était en cours.

Mais tout cela faisait partie du plan. Un porte-parole du bureau d’ingénierie de Sheikh Mohammed a déclaré que le projet, qui a commencé la construction le 11 mars 2018, a été enveloppé de secret depuis sa création.

« Le projet a été géré discrètement avec un minimum d’implication de la part de toute personne extérieure à l’équipe du projet. L’idée était d’annoncer et de dévoiler ce beau projet au monde comme une surprise. »

Ville de superlatifs

Dubaï n’est pas étrangère aux merveilles artificielles. Il abrite, après tout, le bâtiment le plus haut du monde, le Burj Khalifa, la plus haute piscine à débordement extérieure du monde, à Address Beach Resort, et quelques attractions dont la renommée est plus ténue, comme Ski Dubai, la plus grande piste de ski intérieure dans un centre commercial et le Dubai Frame, le plus grand cadre photo du monde.

Le porte-parole dit que le projet Love Lake est venu avec un simple brief de conception de Sheikh Mohammed lui-même, de créer «un symbole d’amour dans le désert», tout en offrant une nouvelle destination touristique unique pour les couples et les familles.

Et dans une ville où Instagram règne en maître, le Love Lake s’est penché sur l’engouement des médias sociaux et est venu avec une pléthore de motifs de cœur et de panneaux identifiant les meilleurs points de selfie. Plus de 16 000 arbres et des milliers de plantes à fleurs, spécialement sélectionnés pour le climat désertique, ont été plantés sur le site. C’est même soi-disant visible de l’espace.

Une main-d’œuvre spécialisée a été amenée à travailler sur le site «24 heures sur 24» pour respecter le délai de réalisation prévu de 20 mois (alors que Cheikh Hamdan a dévoilé le site en novembre 2018, les travaux se sont poursuivis pendant une autre année complète pour achever le projet). Et chaque détail du site avait l’environnement à l’esprit.

Une photo d’une gazelle

Le plan de construction veillait à ce que «la tranquillité naturelle de la zone ne soit pas perturbée», et la durabilité était une priorité dès le début. Les sièges du site ont tous été fabriqués avec des matériaux respectueux de l’environnement. Il possède des éviers en bambou uniques avec des robinets de style traditionnel, ainsi que des zones ombragées et des foyers.

Il y a même une piste de course dédiée autour du site, si vous avez envie d’un jogging rapide dans le désert sous le soleil battant.

Et l’équipe a veillé à ce que la faune soit également prise en charge. Le lac Love abrite plus de 150 espèces d’oiseaux, notamment des aigles, des canards, des cygnes, des faucons et des flamants roses. La faune du désert comme les gazelles et les oryx peut également être aperçue, si vous avez de la chance.

De nos jours, le Love Lake peut attirer entre 1 000 et 4 000 personnes par jour. Il est maintenu dans un état impeccable avec des équipes de maintenance et d’exploitation dédiées spécialement affectées à cet effet. Le lac est même équipé de deux lignes de remplissage, avec des capteurs de niveau d’eau, pour s’assurer que même pendant les mois les plus chauds, l’eau reste à niveau.

« Il existe une expertise considérable couvrant plusieurs disciplines qui entre dans l’entretien d’un lac comme celui-ci », a déclaré le porte-parole.

Nouveau Moon Lake en avril

Mais Dubaï n’a pas fini d’annoncer de nouveaux lacs du désert surprise.

Plus tôt cette année, près du lac Love, un lac en forme de croissant est apparu parmi les dunes, juste à temps pour le Ramadan. Moon Lake a été annoncé via la page Instagram d’un photographe local avec une vidéo de drone capturant le site dans son intégralité. C’était, encore une fois, totalement inattendu, mais célébré avec enthousiasme.

 Le Moon lake
Moon lake

C’est pourquoi, un vendredi après-midi, des nuées de personnes se rassemblent au bord du lac, au milieu du désert. L’horizon puissant de Dubaï n’est pas visible ici, et passer la journée à observer les oiseaux ou à camper dans les dunes ondulantes est un moment de répit bienvenu du chaos de la ville.

Soyez juste averti : n’essayez pas de vous rendre au lac Love, ou au lac Moon, en deux roues motrices, aussi courageux que cela puisse être. Vous pourriez, en parlant d’expérience, rester coincé et avoir besoin de l’aide d’une famille amicale pour un pique-nique pour vous libérer.

Heureusement, ici, les familles amicales ne manquent pas pour un pique-nique. Cela fait partie de l’expérience.