23 mai 2022

Un artiste sud-africain brouille les rêves et la réalité

Pour l’artiste connu sous le nom de Xopher Wallace, tout a commencé par un rêve récurrent qu’il a eu dans son enfance.

Dans le rêve, il parlait aux gens autour de lui, mais ils ne se sont jamais engagés. Quand il regarda son reflet, Wallace réalisa qu’il n’était qu’une silhouette.

En 2017, le plasticien sud-africain a décidé de devenir «anonyme», prenant l’alias Xopher Wallace et portant des lunettes, un morphsuit et un sweat-shirt dans ses photographies pour garder secrète sa véritable identité. Pour lui, être anonyme signifie que les gens peuvent se concentrer principalement sur son art et il peut préserver «son caractère authentique».

«Dans la société, je pense que nous sommes sous pression pour ne montrer que le bon côté de nos vies, alors que dans mon travail, j’exprime même certains de mes sentiments négatifs ou des sentiments qui me mettent mal à l’aise», a déclaré Wallace.

En utilisant un mélange de photographie d’art et de réalité augmentée, il fusionne les mondes réel et virtuel pour donner vie à ses rêves. Wallace dit qu’il est également inspiré par la série animée japonaise « Mob Psycho 100« , qui utilise des images ressemblant à la silhouette dans ses rêves. «Pour moi, gérer les espaces vides, c’est aussi gérer une toile vide, donc je pourrais la décorer autant que je veux», a expliqué Wallace, ajoutant qu’il pouvait filmer de jour comme de nuit, puis inclure numériquement des éléments visuels supplémentaires tels que des lumières ou de la fumée.

Pour le Virtual National Art Festival 2020 de l’Afrique du Sud, Wallace a contribué en créant des filtres de visage. Il a également organisé une exposition en ligne intitulée « Afridelic Trip : Faces of Mixed Realities « , pour le Fak’ugesi African Digital Innovation Festival, dans lequel Wallace a utilisé des œuvres d’art de son collègue artiste sud-africain vonMash pour concevoir des filtres faciaux et des galeries virtuelles présentant les thèmes de « Mysticisme africain et royaumes spirituels. »

Lorsque la pandémie a provoqué des verrouillages à l’échelle nationale, fermant des galeries à travers le pays, Wallace a organisé sa propre exposition en ligne intitulée «Inside / Outside», invitant d’autres artistes plasticiens sud-africains à présenter leur travail. Rien que le premier jour, Wallace a déclaré que l’événement avait attiré près de 5 000 téléspectateurs.

Le renforcement de cette présence en ligne a permis à Wallace d’élargir l’audience de son art, ainsi que d’aider à faire la lumière sur d’autres artistes numériques africains.

«Les temps changent», a-t-il déclaré. « Les gens cherchent à investir dans le domaine virtuel plutôt que dans les espaces physiques.