20 mai 2022

Le mégaprojet de Dubaï approche de l’achèvement de sa première étape

Ce qui frappe à la maison alors que le bateau-navette s’approche du mégaresort de 5 milliards de dollars en construction au large de Dubaï, c’est sa pure audace.

Près de deux décennies de création, le Cœur de l’Europe ne forme qu’une seule section du Monde, une vaste collection d’îles artificielles. Sous la forme d’un atlas ; mais une fois terminé, ce sera la pièce maîtresse opulente.

En pleine pandémie, il pourrait pourtant s’avérer être une œuvre de génie dans ses efforts pour recréer le continent européen pour les vacanciers haut de gamme peu disposés à faire le trek.

Au milieu d’un ralentissement mondial des voyages causé par Covid, cela représente également un acte de foi majeur dans l’attrait à long terme de Dubaï.

Après une promenade de quatre kilomètres en bateau depuis le continent, les 300 îles artificielles du monde s’élèvent du golfe Persique comme des bunkers de golf inversés.

La plupart d’entre eux sont restés vides depuis le début du projet en 2003, les ralentissements financiers mondiaux ultérieurs n’encourageant guère les développeurs.

Et puis le cœur de l’Europe (HoE) entre en scène. Pas moins de 15 hôtels de luxe, maisons de vacances et hôtels particuliers milliardaires se dressent ou commencent à apparaître sur ces parcelles aquatiques. La plupart sont encore inachevés, dans l’attente des touches finales nécessaires pour respecter les premières échéances d’achèvement à la fin de 2020.

Six îles à thème forment le cœur de l’Europe, les voyageurs pouvant choisir entre des endroits conçus pour reproduire la Suède, l’Allemagne, la Suisse, Venise, la Côte d’Azur et d’autres. Le concept est qu’une fois arrivés, les clients devraient être en mesure de se convaincre qu’ils ont été transportés d’une chaleur arabe souvent étouffante vers des climats moins arides.

Boules de neige dans la chaleur

Boules de neige dans la chaleur
Sur l’île de Suède, des «palais» sont construits sous des toits qui ressemblent à des bateaux vikings renversés.

Sur l’île de Suède, la surréalité de ce concept peut littéralement vous frapper comme une boule de neige au visage. Dans le vaste manoir de 21,8 millions de dollars de l’île, l’un des 10 «palais» sous les toits ressemblant à des navires vikings renversés, se trouve un sous-sol abritant des cuisines, une salle de sport, un spa et un sauna… et une salle de neige.

Les flocons blancs sont livrés à la demande dans un décor alpin à partir de machines alimentées par le même soleil d’Arabie réchauffant la piscine à débordement à l’étage.

L’échelle épique du manoir et l’opulence débridée mais de bon goût est époustouflante. Entourées d’une jungle luxuriante non scandinave, les maisons de six étages de la taille d’un hôtel de charme sont équipées d’un ascenseur et d’une plage privée.

Le mobilier exclusif du constructeur automobile haut de gamme Bentley comprend des sièges moelleux pour des dîners somptueux à une table de la longueur d’une limousine, un lit circulaire avec vue sur l’océan et une immense baignoire en marbre.

Boules de neige dans la chaleur
Le Sweden Beach Palace dispose d’une salle à neige.

Plus haut, un salon de fête en dôme plus grand que de nombreux bars peut accueillir 300 invités, idéal pour les célébrations post-pandémie. Ils pourront porter un toast à leurs voisins en Allemagne ; un geste impossible dans la géographie réelle, mais réalisable dans l’atlas du Cœur de l’Europe.

La conception des 32 maisons futuristes face à la plage ou au lagon de l’île allemande est inspirée du Bauhaus, mais ressemble plus à une colonie lunaire. Un seul d’entre eux est resté invendu au moment de la rédaction de cet article, avec un prix de 7,89 millions de dollars.

Premières mondiales

Portofino
Le complexe de Portofino présente des façades colorées de style italien

La station balnéaire de Portofino sur l’île principale de l’Europe, comme l’enclave côtière de célébrités qui lui a donné son nom, a une façade italienne colorée. Les arrivées ici seront enregistrées par des employés de langue italienne, travaillant à des horloges réglées sur le fuseau horaire italien. Ils pourront dépenser des euros ici, encore une fois surréaliste pour une station balnéaire à quelques minutes en bateau, en hélicoptère ou en hydravion de Dubaï.

«En venant ici, vous devriez oublier que vous êtes à Dubaï et avoir l’impression d’avoir atteint l’Europe», déclare Josef Kleindienst, président autrichien de Kleindienst, le groupe immobilier qui développe les îles. « Vous devriez avoir l’impression que vous êtes venu en Italie et ensuite vous marchez et venez en Espagne, en France et à Londres. »

Le comportement coloré de Portofino s’étend aux hôtels de charme de la région de la Côte d’Azur sur l’île principale de l’Europe. Celles-ci portent le nom des terrains de jeux de la Côte d’Azur Monaco, Nice, Cannes et Saint-Tropez et seront animées par des francophones.

Premières mondiales
Sur l’île d’Allemagne, les villas sont inspirées des conceptions du Bauhaus.

Ici, les développeurs promettent plus de premières mondiales, y compris la plus grande piscine durable, alimentée par de l’eau de mer dessalée à l’énergie solaire et une filtration respectueuse de la nature. L’Europe principale est également l’emplacement de Rainy Street, une artère climatisée à 27°C pour imiter un climat estival européen où les averses tombent à la demande et une place de neige émet des averses de neige glacées. Dans un pays qui connaît rarement des précipitations naturelles, ces concepts originaux seront probablement appréciés par les clients des EAU.

Poste de police flottant

Une station, la Côte d’Azur, est destinée à évoquer la Côte d’Azur.

Le cœur de l’Europe s’est déjà avéré populaire auprès des citoyens de la région. Kleindienst affirme que la plupart de ses récents investisseurs immobiliers sont originaires des Émirats arabes unis. La première phase du projet devrait s’achever d’ici la fin de 2020, les trois phases devant se terminer d’ici 2023.

D’ici là, il comprendra le Floating Lido, un complexe d’inspiration vénitienne comprenant un hôtel, le premier spa et salle de sport sous-marins au monde et une plage flottante. Le projet achevé comprendra la Suisse, avec 77 villas inspirées des chalets de montagne.

Il y aura également un poste de police flottant et un cirque avec des animaux hologrammes. D’autres hôtels seront nommés pour des lieux tels que Marbella et Ibiza en Espagne, Munich en Allemagne, Ikaria en Grèce et Londres.

Le « Honeymoon Island » en forme de coeur est pour les jeunes mariés.

Et il y aura un hôtel de mariage dédié, St. Empress Elizabeth et Honeymoon Island en forme de cœur, où les jeunes mariés pourront se détendre sur les plages désignées au lever et au coucher du soleil. Alors que l’idée d’îles artificielles chargées de complexes hôteliers dans une destination comptant déjà des centaines d’hôtels peut sembler un exercice excessif, Kleindienst souligne les efforts visant à améliorer ou à préserver l’environnement.

À l’Institut du corail, situé dans la station balnéaire de Portofino, plusieurs aquariums et bassins présentent un programme d’élevage centré sur 50 espèces locales, dont des requins tapis.

Les requins, non considérés comme dangereux pour les humains, résideront finalement autour des îles dans le cadre du programme de «réhabilitation de la mer» du développeur pour «étendre l’écosystème marin et aider à rééquilibrer l’environnement sous-marin».

Pendant ce temps, les oiseaux indigènes et migrateurs découvrent déjà une vaste verdure introduite dans le paysage. Les jardins suspendus sur les façades des hôtels et les oliviers espagnols soigneusement déplacés âgés de 100 à 1500 ans semblent prospérer.

« Environnement prospère »

Le plan est de créer 147 villas «Floating Seahorse».

Le Coral Institute cultive 20 variétés locales de coraux vivants, destinées à enrichir au moins 500 000 mètres carrés de récif avec 100 000 coraux par an. Ceux-ci seront particulièrement visibles pour les occupants des villas futuristes Floating Seahorse, des habitations individuelles qui auront des chambres au-dessus et au-dessous de la ligne de flottaison, dont certaines sont actuellement en vente.

«C’est leur village», déclare Delphine Cazals, directrice marketing de Kleindienst, alors que des bancs agiles de poissons sondent le corail existant au-delà de la fenêtre subaquatique de l’une de ce qui est présenté comme la première villa flottante à trois niveaux au monde. En fin de compte, il y aura 147 villas flottantes Seahorse ancrées dans trois «colonies» autour de HoE.

Environnement prospère

Au niveau de la mer, un salon et une salle à manger élégants, également meublés par Bentley, s’ouvre sur une terrasse, tandis qu’un dernier étage en plein air offre un espace de divertissement supplémentaire avec une mini-cuisine, des sièges et un bain à remous. Comme pour le reste du mégaprojet, la conception et la construction des villas Seahorse suivent les conseils du maître de renommée mondiale du Feng Shui, Victor Li Dexiong, qui promeut «un environnement prospère et heureux», destiné à attirer les acheteurs chinois.

Mais dans le cadre du projet Heart of Europe, des circonstances de construction inhabituelles ont posé des défis. Pour Kleindienst, ceux-ci ont inclus la nécessité de renforcer la surface des îles pour assurer la durabilité de la surface, et de trouver une technologie de construction appropriée pour se conformer aux politiques environnementales strictes de zéro rejet inscrites dans la vision du monde depuis le début.

Mix touristique

Mix touristique
La construction au cœur de l’Europe, vue ici en juillet 2020, a à peine été affectée par la pandémie

Les proches de HoE soulignent que la station terminée ne sera pas un parc à thème culturel, mais une résidence secondaire haut de gamme et une destination de vacances. Outre les investisseurs immobiliers, il ciblera les touristes internationaux à la recherche d’expériences d’accueil alternatives et les résidents des Émirats arabes unis élargissant leurs horizons de séjour.

Avec la pandémie qui devrait avoir un impact sur les économies et le tourisme international pour les mois à venir, Kleindienst dit qu’il pense que moins de touristes étrangers seront équilibrés par le marché local, ce qui aboutira finalement à un mélange 50/50. Il affirme que le Cœur de l’Europe a été ciblé sur le trafic intérieur depuis le début, avec son scénario «s’évader sans prendre l’avion».

Il reste à voir si l’achèvement de ce mégaprojet galvanisera les propriétaires des îles restantes du Monde qui, 12 ans après leur sortie de la mer, doivent encore être développées.Kleindienst pense qu’ils surveillent ses progrès. « Bien sûr… d’autres propriétaires d’île veulent voir si vous gagnez de l’argent, si vous gagnez de l’argent, ils déménageront également », dit-il.

Étant séparé du continent, HoE a également pu rester libre de Covid lorsque 1 200 ouvriers du bâtiment et autres membres du personnel basés sur l’île, y compris le président, se sont mis en isolement volontaire de deux mois au cours de la première vague. En conséquence, alors qu’une grande partie de la civilisation s’est arrêtée, la construction a explosé car les équipes ont choisi de travailler plus longtemps pour gagner de l’argent supplémentaire tout en restant sur place.

«Ils étaient heureux, nous étions heureux», déclare Kleindienst, qui confirme que HoE était initialement censé être terminé à temps pour l’Expo 2020 de Dubaï, désormais reportée à octobre 2021. « Nous voulions qu’il soit prêt bien plus tôt, maintenant, nous rattrapons assez bien. »