19 mai 2022

La Chine connaît un boom du tourisme pendant la pandémie du Covid-19

La Chine est au milieu d’un boom du tourisme rural alors que les citadins s’échappent des centres urbains en expansion rapide du pays pour se diriger vers de petites communautés, des fermes et des vergers pour un avant-goût de la vie simple.

Et le gouvernement chinois ne pouvait pas être plus heureux. La Chine possède l’un des plus grands marchés touristiques nationaux au monde. 

Le ministère de la Culture et du Tourisme a estimé qu’il y aurait plus de quatre milliards de voyages effectués à travers la Chine en 2021, un marché d’une valeur d’un peu plus de 500 milliards de dollars. Avec le tourisme international pratiquement impossible en raison de la pandémie et des restrictions de quarantaine en cours, une demande d’alternatives nationales n’est pas surprenante, d’autant plus que la Chine abrite 55 sites du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Mais les touristes chinois ne se dirigent pas seulement vers les merveilles historiques et naturelles de leur pays ; certains recherchent quelque chose d’un peu différent. Dans des publications sur le site de médias sociaux chinois Weibo, un utilisateur nommé Ancailie a déclaré qu’après avoir passé une journée à cueillir des mûres, à regarder le riz pousser et à manger de la nourriture locale, elle était « beaucoup plus heureuse ». Un autre utilisateur, laozhenyiwen, a décrit comment ils s’étaient rendus dans le pays pour pêcher et manger des fruits de mer pour les récentes vacances du 1er mai, heureux d’avoir « évité les foules ».

La société chinoise Trip.com, l’une des plus grandes agences de voyages en ligne au monde, a déclaré qu’en mars 2021, les voyages de tourisme rural en Chine avaient augmenté de plus de 300% d’une année sur l’autre. La tendance est si lucrative que Trip.com prévoit un «plan d’action quinquennal» pour promouvoir le tourisme rural, qui comprend la formation de 10 000 agents professionnels axés sur la région et un investissement de 1 milliard de yuans (150 millions de dollars) dans les fonds de l’industrie du tourisme rural.

Zhou Mingqi, fondateur et directeur général de Shanghai Tour Guide Enterprise Management Consulting, a déclaré que les Chinois étaient fatigués du manque d’opportunités de loisirs et d’expériences uniques dans les grandes villes du pays.«Il est nécessaire de vivre une vie différente, comme des paysages idylliques ou la vie à la campagne, pour changer de mode de vie le week-end», a-t-il déclaré.

La vie simple

Wang Shang travaille pour une entreprise basée à Pékin qui aide à coordonner les visites et les activités dans la campagne. Elle a dit que dans l’un des hôtels pour lesquels elle travaillait, les visiteurs peuvent faire l’expérience de cultiver leur propre nourriture, pratiquer l’agriculture et en apprendre davantage sur l’artisanat et les coutumes traditionnels de la région. «La plupart des invités des week-ends sont des élèves de la maternelle ou du primaire et leurs parents», a-t-elle déclaré.

Alors que certains hôtels de campagne sont assez élaborés, d’autres peuvent être raisonnablement minimalistes, avec des activités aussi simples que la cueillette de fraises, la visite de musées folkloriques ou la participation à des opéras locaux. De l’avis de Wang, il y a deux raisons principales pour lesquelles les gens étaient enthousiastes à l’idée de passer des vacances à la campagne : l’isolement et l’expérience d’un mode de vie sain.

Campagne chinoise

L’un des hôtels dans lequel Wang travaillait, dans l’est de la province du Shandong, a ouvert ses portes en mai 2020, juste après la pire épidémie initiale de Covid-19 en Chine et il a été rapidement rempli par des personnes cherchant à passer des vacances dans la sécurité relative de la campagne, dit-elle. « La densité de population des zones rurales est faible, et la prévention et le contrôle des virus ont été bien faits. De nombreuses familles urbaines choisissent d’aller (là-bas) », a-t-elle déclaré.

De plus, dans un pays où les scandales concernant les aliments et les produits contaminés étaient courants, Wang a déclaré que les touristes étaient également attirés par le potentiel de produits sains et frais dans les zones rurales. Wang a déclaré que les visiteurs des grandes villes venaient acheter de la farine, des nouilles, de la viande, des œufs, du miel et de l’alcool, entre autres. «Pour chaque voyage parent-enfant, nous organiserons des activités de cueillette ou de plantation afin que les enfants puissent en apprendre davantage sur les cultures. Les parents sont également très disposés à emmener leurs enfants jouer dans la boue», a déclaré Wang. »Les invités vont dans le village pour boire du lait de soja, regarder les cochons dans la porcherie et ainsi de suite. Les invités aiment ces activités. »

La tendance a également été poussée par des influenceurs Internet chinois tels que Li Ziqi, dont les vidéos magnifiquement tournées sur la vie simple en Chine rurale, sur une musique paisible, ont attiré des dizaines de millions de téléspectateurs. Dans une vidéo, Li plante des graines pour faire pousser des graines de soja, puis faire de la sauce soja. Dans un autre, elle cueille des pêches et des baies pour faire de la confiture, la créant naturellement sans aucun additif alimentaire.

Mais malgré l’apparence d’une expérience de pays authentique, Zhou a déclaré qu’un nombre croissant d’hôtels et de villages ruraux tentaient d’attirer les visiteurs. Certaines zones rurales ont même engagé des organisations professionnelles pour essayer d’améliorer leur attractivité, a déclaré Zhou, des experts en planification et en conception spécialisés dans l’arrivée de touristes. «De nos jours, les zones rurales dans de nombreux endroits ont en effet subi des changements majeurs. Surtout après avoir été rénovées pour le tourisme, elles deviendront beaucoup plus belles que par le passé, car les zones rurales dans le passé n’avaient ni planification ni conception. Les agriculteurs viennent de construire des maisons , » il a dit.

Réduction de la pauvreté

La croissance rapide du tourisme rural n’est pas seulement le résultat de la pandémie ou de l’urbanisation rapide en Chine. C’est aussi une politique gouvernementale majeure. Sous le président Xi Jinping, le gouvernement chinois a tenté de revitaliser les zones rurales et de soutenir les citoyens pauvres des campagnes grâce à un programme de réduction de la pauvreté. Alors qu’un nombre croissant de ruraux déménagent vers la ville pour de plus grandes opportunités, les petites villes ont de plus en plus de mal à subvenir à leurs besoins. Sous Xi, le gouvernement chinois a mis en place un vaste programme de dépenses, de prêts et de travaux publics destiné à sortir chaque citoyen du pays de la pauvreté absolue.

Et dès 2017, le tourisme rural a été identifié par le gouvernement chinois comme un élément important de la campagne de lutte contre la pauvreté. En novembre 2020, le Parti communiste chinois a annoncé qu’il avait atteint son objectif, bien que le Premier ministre Li Keqiang ait souligné en mai qu’environ 600 millions de Chinois, soit environ 40% de la population, gagnent encore en moyenne 1000 yuans par mois (150 dollars). Mais cette politique a signifié d’énormes investissements dans les zones rurales de la part des représentants du gouvernement. 

Tourisme en Chine

En décembre, l’agence de presse officielle Xinhua a déclaré que le gouvernement chinois avait dépensé 656 millions de dollars (4,3 milliards de yuans) pour améliorer « le progrès culturel et le développement du tourisme » dans les zones rurales pauvres entre 2016 et 2020. Selon Xinhua, dans la seule province du sud-ouest du Yunnan, plus de 800 000 personnes ont été «sorties de la pauvreté» grâce au tourisme rural, l’industrie générant plus de 130 milliards de dollars de revenus pour la province au cours des cinq dernières années. Ces dernières années, les médias d’État chinois ont été pleins d’histoires sur des villages à travers la Chine employant des milliers de personnes en attirant des touristes citadins.

Mais tous les investissements n’ont pas été couronnés de succès. Avec de grandes sommes d’argent proposées et des objectifs à atteindre, Zhou de Shanghai a déclaré que certains projets ; en particulier dans les zones reculées difficiles d’accès, n’avaient pas encore enregistré de retour sur investissement. «J’ai vu des endroits investir des dizaines de millions de dollars, mais je n’ai pas amené beaucoup de voyageurs», a-t-il déclaré.

À quoi s’attendre dans le futur

Wang, de la société de tourisme, a déclaré qu’elle pensait que le tourisme rural commençait tout juste à décoller et qu’à l’avenir, il se concentrerait davantage sur la myriade de cultures locales de la Chine. «En regardant les politiques de développement agricole et rural de ces dernières années, je pense que les zones rurales ont beaucoup de potentiel», a-t-elle déclaré. « Pour les hôtels de campagne, je pense qu’il y aura plus de produits touristiques avec un contenu basé sur la culture locale à l’avenir, qui sont des circuits culturels approfondis.

« Le gouvernement national ne semble pas reculer sur sa promotion du tourisme rural. Dans un projet du 14e plan quinquennal du Parti communiste chinois, qui s’étendra de 2021 à 2025, le gouvernement a appelé à un renforcement supplémentaire de «l’agriculture de loisir, du tourisme rural et de l’économie des familles d’accueil». Zhou, de la Shanghai Tour Guide Enterprise Management Consulting Company, a déclaré que le tourisme rural étant soutenu à la fois par les politiques gouvernementales et la demande des clients, l’avenir était radieux. « Je suis définitivement optimiste quant aux perspectives globales », a-t-il déclaré.