20 mai 2022

Medina Spirit, vainqueur du Kentucky Derby, échoue à un contrôle antidopage

Medina Spirit, le cheval qui a remporté le Kentucky Derby 2021 le week-end dernier à Churchill Downs, a échoué à un contrôle antidopage après la course, a annoncé l’entraîneur Bob Baffert dimanche.

S’adressant aux journalistes, Baffert a nié que Medina Spirit ait jamais été traité à la bétaméthasone, un anti-inflammatoire pour lequel le cheval a été testé positif, selon ESPN et USA Today, qui rapportent que Baffert a déclaré : « Hier, j’ai reçu le plus gros coup de poing dans les courses pour quelque chose que je n’ai pas fait », ajoutant que le test de dépistage était une « injustice pour le cheval ».

Dimanche également, Churchill Downs a suspendu Baffert de l’inscription de chevaux à l’hippodrome, selon l’Associated Press.

May 1, 2021; Louisville, Kentucky, USA; John Velazquez guides Medina Spirit to win the 147th running of the Kentucky Derby at Churchill Downs. Mandatory Credit: Jamie Rhodes-USA TODAY Sports

Un deuxième test positif, appelé « échantillon fractionné », est nécessaire pour qu’un cheval puisse être disqualifié, comme le stipule le règlement de la Kentucky Horse Racing Commission.

Si les résultats restent vrais, Medina Spirit sera disqualifié et Mandaloun, son dauphin, sera déclaré vainqueur, a déclaré Churchill Downs dans un communiqué.

« Cela n’aurait pas dû se produire », a déclaré Baffert aux journalistes. « Il y a un problème quelque part. Il ne vient pas de nous. »

Selon ESPN, le seul autre cheval à avoir été disqualifié pour un contrôle antidopage positif après avoir remporté le Derby est Dancer’s Image en 1968.

Medina Spirit a remporté la 147e édition du Kentucky Derby le 1er mai, en battant 19 autres chevaux pour s’assurer la victoire. Cette victoire a également été historique pour Baffert, qui a battu le record du plus grand nombre de victoires au Derby avec sept.

« Je suis l’homme le plus chanceux du monde », a déclaré Baffert après la course, ajoutant : « Ce petit cheval a du cœur… il a gagné aujourd’hui, il ne sait pas combien il coûte mais il a été un petit cheval de course aujourd’hui. »