23 mai 2022

La pollution marine, expliquée

LES OCÉANS SONT si vastes et profonds que jusqu’à récemment, il était largement admis que peu importe la quantité de déchets et de produits chimiques que les humains y déversaient, les effets seraient négligeables.

Aujourd’hui, nous n’avons pas besoin de regarder plus loin que la zone morte de la taille du New Jersey qui se forme chaque été dans le golfe du Mexique, ou la ceinture de déchets plastiques de mille kilomètres de large dans le nord de l’océan Pacifique pour voir que cette première «politique» plaçait un écosystème océanique autrefois florissant au bord de l’effondrement.

De nombreuses «saveurs» de la pollution marine

L’ eau de l’ océan couvre plus de 70% de la Terre et ce n’est qu’au cours des dernières décennies que nous avons commencé à comprendre l’impact des humains sur cet habitat aquatique. La pollution marine, par opposition à la pollution globale de l’ eau , se concentre sur les produits créés par l’homme qui pénètrent dans l’océan.

Avant 1972 , les humains du monde entier vomissaient impunément des déchets, des boues d’épuration et des déchets chimiques, industriels et radioactifs dans l’océan. Des millions de tonnes de métaux lourds et de contaminants chimiques, ainsi que des milliers de conteneurs de déchets radioactifs, ont été délibérément jetés dans l’océan.

La Convention de Londres , ratifiée en 1975 par les États-Unis, a été le premier accord international à définir une meilleure protection du milieu marin. L’accord mettait en œuvre des programmes de réglementation et interdisait l’élimination des matières dangereuses en mer. Un accord mis à jour, le Protocole de Londres , est entré en vigueur en 2006, interdisant plus spécifiquement tous les déchets et matériaux, à l’exception d’une courte liste d’articles, comme les restes de matériaux de dragage.

Bon nombre de ces polluants coulent dans les profondeurs de l’océan ou flottent à de grandes distances de leur source d’origine, où ils sont consommés par de petits organismes marins et introduits dans la chaîne alimentaire mondiale . La pollution marine englobe de nombreux types de pollution qui perturbent l’écosystème marin, y compris la pollution chimique, lumineuse, sonore et plastique.

Pollution chimique

La pollution chimique est l’introduction de contaminants nocifs. Les polluants artificiels courants qui atteignent l’océan comprennent les pesticides, les herbicides, les engrais, les détergents, le pétrole, les produits chimiques industriels et les eaux usées.

De nombreux polluants océaniques sont rejetés dans l’environnement loin en amont des côtes. Les engrais riches en nutriments appliqués aux terres agricoles, par exemple, aboutissent souvent dans les cours d’eau locaux et finissent par se déposer dans les estuaires et les baies. Ces excès de nutriments déclenchent des proliférations massives d’algues qui privent l’eau d’oxygène, laissant des zones mortes où peu d’organismes marins peuvent vivre. Certains polluants chimiques grimpent très haut dans les réseaux trophiques, comme le DDT, l’insecticide qui a placé le pygargue à tête blanche sur la liste des espèces menacées d’extinction des États-Unis .

Les scientifiques commencent à mieux comprendre comment des polluants spécifiques, lessivés dans l’océan à partir d’autres matériaux, affectent la faune marine. Le PFAS , un produit chimique incorporé dans de nombreux produits ménagers, s’accumule dans le sang des humains et des mammifères marins. Même les produits pharmaceutiques ingérés par les humains, mais pas entièrement transformés par notre corps, se retrouvent dans les réseaux trophiques aquatiques .

Pollution lumineuse

Depuis l’invention de l’ampoule, la lumière s’est répandue dans le monde entier , atteignant presque tous les écosystèmes. Souvent considéré comme un problème terrestre, les scientifiques commencent à comprendre comment la lumière artificielle la nuit affecte de nombreux organismes marins

POLLUTION LUMINEUSE Depuis l’invention de l’ampoule il y a 150 ans, la lumière artificielle a illuminé les maisons, les rues et le ciel, mais avec des conséquences imprévues. Découvrez les principaux types de pollution lumineuse, leur impact sur la santé humaine et comment la lueur mondiale de la lumière artificielle peut continuer de croître.

La pollution lumineuse pénètre sous l’eau, créant un monde très différent pour les poissons vivant dans les récifs peu profonds à proximité des environnements urbains. La lumière perturbe les signaux normaux associés aux rythmes circadiens , vers lesquels les espèces ont évolué au moment de la migration, de la reproduction et de l’alimentation. La lumière artificielle la nuit peut permettre aux prédateurs de trouver plus facilement des proies de poissons plus petits et peut affecter la reproduction des poissons de récif .

Pollution sonore

La pollution n’est pas toujours visible. Dans les grandes étendues d’eau, les ondes sonores peuvent être portées sans diminution sur des kilomètres. La présence accrue de sons forts ou persistants provenant des navires, des sonars et des plates-formes pétrolières perturbe les bruits naturels dans le milieu marin.

Pour de nombreux mammifères marins, comme les baleines et les dauphins, la faible visibilité et les grandes distances rendent la communication sous – marine non visuelle essentielle . Les baleines à dents utilisent l’écholocation – émettant des sons qui se reflètent sur les surfaces – pour les aider à «voir» l’océan. Les bruits artificiels interrompent la communication , perturbant les schémas de migration, de communication, de chasse et de reproduction de nombreux animaux marins.

Pollution plastique

La pollution plastique s’infiltre dans l’océan par ruissellement et même déversement intentionnel. La quantité de plastique dans l’océan Atlantique a triplé depuis les années 1960 . La zone d’ ordures flottant dans l’océan Pacifique , près de 620 000 miles carrés – deux fois la taille du Texas – est une image puissante de notre problème de plastique.

Un énorme coupable est le plastique à usage unique, utilisé une fois avant d’être jeté à la poubelle ou directement dans l’océan. Ces articles à usage unique sont accidentellement consommés par de nombreux mammifères marins. Les sacs en plastique ressemblent à des méduses , un aliment commun pour les tortues de mer, tandis que certains oiseaux de mer mangent du plastique car il libère un produit chimique qui lui donne une odeur comme sa nourriture naturelle. Les filets de pêche abandonnés dérivent pendant des années, capturant les poissons et les mammifères.

Des morceaux de plastique tourbillonnent dans toute la colonne d’eau, s’enfonçant même dans les profondeurs les plus profondes de l’océan . Les scientifiques ont trouvé des fibres de plastique dans les coraux de l’océan Atlantique – et plus inquiétant, ils ont découvert que les coraux mangeaient facilement du plastique au-dessus de la nourriture . Les mammifères marins mourants, échoués sur le rivage, contiennent également du plastique à l’intérieur de leur estomac .

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L’île Saint Joseph des Seychelles, autrefois une plantation de noix de coco, est aujourd’hui une réserve naturelle avec une zone marine protégée.L’île Saint Joseph des Seychelles, autrefois une plantation de noix de coco, est aujourd’hui une réserve naturelle avec une zone marine protégée.

Y a-t-il une «solution» à la pollution marine?

De nombreuses lois nationales, ainsi que des accords internationaux, interdisent désormais le déversement de matières nocives dans l’océan, même si l’application de ces réglementations reste un défi.

De nombreux polluants persistent encore dans l’environnement, difficiles à éliminer complètement. Les polluants chimiques ne peuvent souvent pas être décomposés pendant de longues périodes, ou leur concentration augmente à mesure qu’ils remontent le réseau trophique. Comme on pense que le plastique met des centaines d’années à se décomposer, il constitue une menace pour le milieu marin pendant des siècles .

Les efforts isolés pour restaurer les estuaires et les baies ont rencontré un certain succès , mais la pollution est emprisonnée dans les sédiments marins et rend presque impossible un nettoyage complet.

À l’avenir, encourager le recyclage et la réutilisation peut minimiser la pollution plastique. Amortir les lumières inutiles la nuit peut limiter la pollution lumineuse. Et encourager une utilisation responsable des produits chimiques par des actions des consommateurs et des actions politiques peut protéger l’environnement pour l’avenir.