21 mai 2022

La lutteuse Helen Maroulis est guérie de son traumatisme crânien de 2018

« Honnêtement, je suis juste très reconnaissante d’y aller », déclare Helen Maroulis au sujet des prochains Jeux olympiques de Tokyo. « J’ai vraiment hâte de participer à la compétition ».

Le compte à rebours des Jeux olympiques d’été de Tokyo est lancé, et la lutteuse Helen Maroulis est l’une des nombreuses athlètes qui attendent l’occasion de remporter l’or pour Team USA.

La jeune femme de 29 ans, qui figure dans le nouveau film de Procter & Gamble intitulé Your Goodness is Your Greatness dans le cadre de sa campagne pour les Jeux olympiques de Tokyo 2020, a fait ses débuts olympiques aux Jeux de Rio de Janeiro en 2016, où elle est devenue la toute première Américaine à remporter une médaille d’or en lutte libre féminine.

Deux ans plus tard, Maroulis a subi un traumatisme crânien dévastateur lors des Championnats du monde de lutte 2018, ce qui a laissé son avenir de lutte (et son retour aux Jeux olympiques) en suspens.

Mais maintenant, Maroulis dit exclusivement, elle a fait un rétablissement complet et est prête à affronter la compétition à Tokyo cet été.

« Je vais bien. Je suis complètement guérie », déclare Maroulis à propos de sa blessure. « Et cela a été très intéressant. J’ai beaucoup appris sur le cerveau et, honnêtement, sur l’esprit. En tant qu’athlètes, nous pensons que nous savons à quel point l’esprit est puissant, mais jusqu’à ce que j’en sache plus sur la neurologie et la façon dont le cerveau fonctionne réellement, je me suis dit : « Oh, wow, il y a tellement de choses que nous pouvons exploiter ». J’ai donc beaucoup appris. »

Helen Maroulis Lutteuse
58kg WF GOLD: Helen Louise MAROULIS (USA) df. Marwa AMRI (TUN) by VSU, 11-0

La blessure de Maroulis, qui a entraîné un traumatisme cérébral altérant temporairement sa personnalité, a nécessité une période de récupération qui a été allongée en raison du report d’un an des Jeux de 2020 au milieu de la pandémie de COVID-19.

Mais si ce retard a été dévastateur pour la plupart des athlètes, Maroulis sait qu’il a joué en sa faveur, lui permettant de se rétablir complètement. « Ce n’était pas difficile pour moi personnellement, parce que je sortais de beaucoup de blessures à la tête », dit-elle à PEOPLE au sujet des Jeux olympiques de Tokyo repoussés à 2021. « Et donc, en fait, je suis revenue en janvier et j’allais essayer de faire l’équipe en avril. Donc quand ils ont repoussé d’un an, ça a en fait joué en ma faveur. »

« Cependant, ajoute-t-elle, le fait de savoir comment la pandémie affectait les gens à travers le monde et tous les athlètes qui s’entraînaient pendant ces quatre années a eu un impact sur moi. Certains athlètes prévoyaient d’avoir un enfant ou de faire ce nouveau travail après. Et donc pour eux, c’était probablement plus difficile. Mais pour moi, c’était en fait très bien. »

Helen Maroulis Lutteuse

À moins de 100 jours de son départ pour Tokyo, la médaillée d’or se dit « honnêtement très reconnaissante » de faire son retour olympique après un parcours difficile.

« J’ai vraiment hâte de concourir », confie-t-elle.
« Je n’ai pas été à l’étranger depuis un moment et je n’ai pas concouru avec beaucoup de ces concurrents qui finissent aussi par être vos amis parce que vous les connaissez tout au long de l’année. Je suis donc impatiente de les voir également. »

En tant que pionnière des athlètes féminines, Maroulis déclare à PEOPLE qu’elle pense que la lutte féminine a « parcouru un si long chemin » au fil du temps. « Elle s’est définitivement développée », dit-elle.

« Et c’est en partie grâce aux gens, en particulier aux hommes, qui s’y intéressent et nous soutiennent », ajoute-t-elle. « Nous avons organisé notre premier camp de l’équipe olympique la semaine dernière, et il s’agissait d’un camp commun aux hommes et aux femmes, ce qui n’avait jamais été fait auparavant. Et lors des séances d’entraînement, tous les athlètes olympiques masculins accompagnaient les athlètes féminines, en faisant équipe. Et personne ne nous a obligés à le faire. Les entraîneurs étaient choqués, ils se disaient : « Wow, c’est génial que tout le monde se soutienne mutuellement ». « 

« Nous voici en 2021 », dit Maroulis, « et tous les hommes vont avec les femmes et ils s’enseignent tous les uns les autres et partagent et aident. Cela a donc énormément progressé. »

En dehors de la lutte, Maroulis a travaillé étroitement avec When We Band Together, un programme qui offre un soutien aux réfugiés et aux personnes déplacées à Lesvos, en Grèce. Pour ses efforts, Maroulis reçoit une subvention de 10 000 dollars de P&G dans le cadre de son fonds Athletes for Good.

« En tant qu’athlète, c’était très nouveau pour moi d’entrer dans le monde des organisations à but non lucratif », admet Maroulis. « Et avec la collecte de fonds, avec tout, tout le travail qui se passe, c’est beaucoup de travail. Alors je me suis dit : « Je veux contribuer et je veux aider autant que possible ».

« Et P&G a été d’une aide incroyable à cet égard, car elle m’a permis d’obtenir cette subvention pour participer à When We Band Together », ajoute-t-elle. « Et cela va vraiment m’aider. Je leur en suis donc très reconnaissante. »