25 octobre 2021

Les constructeurs chinois de voitures électriques visent une expansion en Europe alors que la concurrence s’intensifie chez eux

SHANGHAI – Après la dernière année de croissance sur le plus grand marché automobile du monde, les start-ups chinoises de voitures électriques intensifient leurs plans pour s’attaquer à l’Europe.

Les autorités chinoises n’ont commencé à lever les restrictions à la pleine propriété étrangère de la production automobile locale qu’au cours des dernières années. Mais il y a plus de dix ans, Pékin a commencé à dépenser l’équivalent de milliards de dollars pour développer ses propres véhicules électriques.

Cela a aidé les acteurs locaux à acquérir un avantage dans la production de voitures à batterie, qu’ils visent maintenant à vendre à l’étranger. Les analystes de Goldman Sachs prédisent que dans quatre ans, les nouvelles politiques gouvernementales signifieront que les voitures électriques représenteront une plus grande part des ventes d’automobiles en Europe et aux États-Unis , par rapport à la Chine, bien qu’il s’agisse du plus grand marché.

Nio, cotée aux États-Unis, a déclaré qu’elle entrerait en Europe au second semestre de cette année. Et lundi, le cofondateur et président Lihong Qin a déclaré que la société comptait faire une annonce officielle sur une telle expansion d’ici un mois.

Il n’a pas nommé de pays en particulier, tout en précisant qu’après l’Europe, Nio a toujours l’intention de pénétrer le marché américain.

Au milieu des tensions avec les États-Unis et des tentatives de sceller un accord d’investissement avec l’Europe, la Chine a exporté 63500 véhicules électriques purs à batterie au cours des onze premiers mois de l’année dernière, selon un rapport de janvier de la Chambre de commerce chinoise pour l’importation et l’exportation de machines et produits électroniques. Alors que l’Arabie saoudite et l’Égypte étaient les principales destinations des voitures chinoises l’an dernier, le rapport a noté une croissance significative des exportations de véhicules vers le Royaume-Uni, la Belgique et l’Allemagne.

Xpeng, coté aux États-Unis, teste déjà les eaux norvégiennes, où la start-up a livré 100 unités de son SUV électrique G3 en décembre.

Plus tard cette année, Xpeng espère voir comment les clients du nord de l’Europe réagiront à sa berline électrique P7, a déclaré He Xiaopeng, président-directeur général. Il recrute de nouveaux collaborateurs et envisage de créer une entreprise dans la région, avant de s’intéresser à l’Europe de l’Ouest et de l’Est.

Une autre start-up chinoise de voitures électriques, Aiways, a déclaré avoir exporté plus de 1000 véhicules vers Israël et l’Europe au cours des trois premiers mois de cette année.

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«Ce n’est un secret pour personne maintenant que la plupart des startups chinoises de véhicules électriques ont des ambitions mondiales», a déclaré Tu Le, fondateur de la société de conseil Sino Auto Insights, basée à Pékin. «Cela continuera alors que ces entreprises recherchent la croissance et la valeur et voient des opportunités en raison du manque de produits de VE viables dans la région.»

Il a dit qu’avec suffisamment de recherches locales, certaines des entreprises chinoises pourraient réussir en Europe.

Cependant, toute croissance des ventes de voitures électriques chinoises en Europe ne représente qu’une infime partie du marché.

La Chine représentait moins de 2% des importations de voitures particulières de l’UE en 2019 et les 865 millions d’euros en valeur représentent une croissance de 79% par rapport à l’année précédente, selon l’Association européenne des constructeurs automobiles.

En revanche, les constructeurs automobiles appartenant à l’UE ont fabriqué près de 6 millions de voitures particulières en Chine en 2018, pour près d’un quart de la production totale de voitures chinoises, a indiqué l’association.

Concurrence croissante en Chine

L’aventure des start-ups chinoises à l’étranger survient alors que le marché se réchauffe chez nous. Qin de Nio a déclaré que l’entrée d’entreprises technologiques comme Apple et Huawei dans l’industrie créait une concurrence féroce pour le constructeur automobile.

Sur le plan automobile, Tesla est en tête du marché et accélère la production locale. Sa Model 3 était la voiture électrique la plus vendue en Chine l’année dernière, selon la China Passenger Car Association.

À l’exclusion de deux mini-voitures électriques, l’association a déclaré que le prochain véhicule le plus vendu de la catégorie était le modèle S d’Aion, une nouvelle marque d’énergie issue du constructeur automobile public chinois GAC. Un modèle plus cher de Nio s’est classé neuvième, tandis que Xpeng ne figurait pas dans la liste des dix premiers.

«Les consommateurs chinois comprennent de plus en plus les véhicules à énergie nouvelle», a déclaré le directeur du département de planification d’Aion, Qiu Liangping, selon une traduction CNBC de ses remarques en mandarin. En plus de la facilité de chargement de la batterie, il a déclaré que les acheteurs chinois recherchaient une meilleure expérience de conduite que celle des voitures à carburant fossile et des fonctionnalités Internet.

La marque a également un œil sur le marché international, a déclaré Qiu. Avant le spin-off, la marque Trumpchi d’Aion et de GAC vendait déjà des voitures en Israël, au Moyen-Orient et en Amérique du Sud.

Alors que l’industrie automobile se tourne davantage vers l’énergie électrique, les constructeurs automobiles américains et allemands traditionnels lancent leurs propres véhicules électriques – beaucoup sur le marché chinois en premier.

Par exemple, la marque Cadillac de General Motors a dévoilé sa voiture électrique Lyriq au salon de l’auto de Shanghai, les précommandes en Chine commençant plus tard cette année, selon la société.

Ford a également utilisé le salon pour révéler sa version fabriquée localement de la voiture électrique Mustang Mach-e, ainsi qu’un SUV Evos largement développé en Chine qui ne sera disponible que dans le pays.

Volkswagen a dévoilé à Shanghai une troisième voiture électrique pour la Chine, l’ID.6. Le constructeur automobile allemand vise que d’ici 2030, au moins 70% de ses voitures vendues en Europe en électrique, et au moins 50% pour les voitures vendues en Amérique du Nord et en Chine.

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