3 juillet 2022

Biden reconnaît les atrocités contre les Arméniens comme un génocide dans la rupture historique avec les anciens présidents américains

Le président Joe Biden a reconnu samedi le meurtre de 1,5 million d’Arméniens par les forces de l’Empire ottoman au début du XXe siècle comme un génocide, un geste historique mais largement symbolique qui mettra probablement à rude épreuve les relations déjà tendues avec la Turquie.

La déclaration de Biden est une rupture majeure avec les administrations américaines passées, qui ont évité de qualifier les atrocités de génocide en raison des préoccupations concernant l’aliénation de la Turquie, un allié important de l’OTAN et une puissance influente au Moyen-Orient. La Turquie a contesté que les meurtres constituent un génocide.

«Chaque année en ce jour, nous nous souvenons de la vie de tous ceux qui sont morts lors du génocide arménien de l’ère ottomane et nous nous engageons à nouveau à empêcher qu’une telle atrocité ne se reproduise», a déclaré Biden dans un communiqué à l’occasion du jour du souvenir du génocide arménien.

En tant que candidat, Biden a promis l’année dernière de faire cette déclaration, largement soutenue par les groupes de défense des droits de l’homme et les Arméniens. L’administration Trump s’est abstenue de reconnaître les événements comme un génocide, les qualifiant plutôt d ’«atrocités de masse».

Suite à l’arrestation d’intellectuels arméniens et de dirigeants communautaires à Constantinople – maintenant connue sous le nom d’Istanbul – par les autorités ottomanes, environ 1,5 million d’Arméniens ont été tués lors des événements connus sous le nom de Meds Yeghern qui ont eu lieu de 1915 à 1923.

«Un monde non souillé par les maux quotidiens du sectarisme et de l’intolérance, où les droits de l’homme sont respectés et où tout le monde peut vivre sa vie dans la dignité et la sécurité», a déclaré Biden. «Renouvelons notre résolution commune d’empêcher que de futures atrocités ne se produisent partout dans le monde. Et poursuivons la guérison et la réconciliation pour tous les peuples du monde. » 

Le ministère turc des Affaires étrangères a déclaré samedi que la déclaration de l’administration Biden «ouvrirait une blessure profonde qui sape notre confiance mutuelle et notre amitié».

Biden et le président turc Recep Tayyip Erdogan, lors d’un appel téléphonique vendredi, ont convenu de tenir une réunion bilatérale en marge du sommet de l’OTAN en juin.

«C’est un jour important pour tous les Arméniens. Suite aux résolutions adoptées par le Congrès américain en 2019, le président Biden a honoré la mémoire des victimes du génocide arménien », a écrit samedi le Premier ministre arménien Nikol Pashinyan dans un tweet .

«Les États-Unis ont une fois de plus démontré leur engagement sans faille à protéger les droits de l’homme et les valeurs universelles», a écrit Pashinyan.