26 mai 2022

L’évolution du design de la Rolex Datejust

Etanche, remontage automatique, certifié chronomètre, un guichet de date

  • En 1945, la Rolex Datejust était la première montre qui pouvait offrir tout cela – c’était presque parfait. Néanmoins, Rolex a continué à l’améliorer.
    À quoi ressemble la montre parfaite ? Un remontage automatique, trois aiguilles, un affichage de la date, une précision, une solidité et une résistance à l’eau – vous n’avez vraiment pas besoin de plus que cela. Il n’est pas étonnant que la première montre présentant ces caractéristiques ait connu un grand succès : la Rolex Datejust, apparue en 1945. La perfection est souvent atteinte par petites touches, et c’est ce qu’a fait Rolex. La marque a introduit l’Oyster étanche en 1926 et a ajouté le mouvement automatique Perpetual en 1931. La montre parfaite pour un usage quotidien a alors été créée avec l’Oyster Perpetual Datejust.

Hans Wilsdorf, le fondateur de Rolex, ne se contente pas de connaître les besoins du marché ; il sait aussi comment positionner sa marque et sa technologie innovante pour qu’elle soit à la fois intéressante et accrocheuse. Les noms qu’il choisit sont ingénieux : le boîtier Oyster étanche, le mouvement Perpetual (pour décrire le mouvement du poignet qui remonte continuellement le ressort moteur) et le modèle Datejust (pour souligner l’avancement instantané de la date à minuit).


Rolex a présenté sa première Datejust en 1945.

Au début de l’année 1945, la Datejust n’était disponible qu’en or. Comme il s’agit également de l’année de son 40e anniversaire, Rolex a baptisé le bracelet métallique développé pour la Datejust le bracelet « Jubilé ». À la fin des années 1940, la société a commencé à produire la Datejust en acier, qui était alimentée par le mouvement automatique Rolex 730 au cours de ces premières années.


Rolex a fait de la publicité pour « L’Incomparable Datejust » en 1948.

Le design a subi de légères modifications au début. Malgré son exceptionnelle facilité d’utilisation, Rolex ne s’est pas reposé sur ses lauriers et a continué à apporter des améliorations à la Datejust. En 1954, Rolex a ajouté la célèbre loupe Cyclope pour la date. Et à partir de 1955, la date avance en un clin d’œil. En 1957, le nouveau mouvement automatique 1065 permet d’obtenir un boîtier plus fin. Les collectionneurs connaissent les montres construites avant cette époque sous le nom de « Bubble Backs ».


La Datejust de 1979 avec le mouvement à quartz propre à Rolex

Le design bien connu, avec ses aiguilles obélisques, sa lunette cannelée et ses index rectangulaires, est en place depuis le début des années 1950. En 1965, le mouvement automatique 1570 a été sélectionné pour la Datejust et en 1972, un mécanisme de hack a permis le réglage précis de l’heure. En 1974, Rolex a été le premier fabricant à utiliser un verre saphir inrayable et, en 1977, le calibre 3035, avec ses roues anodisées rouges réduisant les frottements, a ajouté la date Quickset. En 1977, il existe également une Oysterquartz Datejust avec un mouvement à quartz développé en interne par Rolex.


Datejust 31

En 1988, la Datejust a commencé à être animée par le calibre automatique 3135 avec un pont de balancier et un mécanisme de remontage automatique amélioré. La taille du boîtier de la version originale est restée inchangée avec un diamètre de 36 mm. À cette époque, il n’existait que deux versions plus petites : 31 mm et 26 mm. Si les hommes portaient autrefois le modèle de 31 mm, même la version de 36 mm a fini par sembler trop petite. Bien que Rolex ait longtemps résisté à l’évolution vers des modèles Datejust plus grands, en 2009, la société a présenté la Datejust II de 41 mm, qui a été remplacée en 2016 par la Datejust 41, de même taille mais dotée d’un nouveau mouvement et d’un boîtier actualisé.


Élégance et sportivité


Bien sûr, les caractéristiques techniques ne suffisent pas à assurer le succès de la Datejust. Depuis sa remarquable popularité grâce à son design attrayant, d’autres fabricants ont suivi et ont commencé à proposer leurs propres modèles comparables. Rolex a créé la combinaison parfaite d’élégance et de sportivité avec la Datejust.

Elle peut être portée aussi bien avec un costume qu’avec un jean. Et Rolex lui a donné une énorme variété de configurations, ce qui joue habituellement un rôle moins important. La Datejust offre le choix entre des chiffres arabes ou romains radiaux, des marqueurs rectangulaires ou en diamant, une large gamme de couleurs de cadran et des cadrans en malachite, en nacre ou ornés de pierres précieuses.
Il existe également un certain nombre de matériaux de boîtier différents. L’acier inoxydable 904L – que Rolex appelle « Oystersteel » – est plus résistant à la corrosion et plus dur que l’acier standard 316L.

Datejust 36

Il existe également des versions bicolores dites « Rolesor », dans lesquelles le boîtier et les maillons extérieurs du bracelet sont en acier et la lunette, la couronne et les maillons intérieurs du bracelet sont en or 18 carats. Un modèle Rolesor blanc possède uniquement une lunette en or blanc. La lunette peut être cannelée, bombée ou sertie de diamants. Et en plus du bracelet Jubilé typique de cette ligne, Rolex propose également le bracelet Oyster, plus sportif. Aucun bracelet en cuir n’est disponible, mais les deux bracelets métalliques sont dotés d’une extension pliable de 5 mm. Un bracelet en acier n’est pas aussi souple qu’un bracelet en caoutchouc ou en cuir. L’extension peut donc apporter un soulagement bienvenu lorsque les températures sont plus élevées ou pendant les périodes d’activité intense. Elle est conçue pour avoir une apparence identique à celle du bracelet, même en position déployée.

Les deux modèles Datejust pour hommes commencent à 7 050 dollars pour la version de 36 mm et à 7 650 dollars pour celle de 41 mm. Il existe également trois versions plus petites de 34 mm (à partir de 6 500 dollars), 31 mm (à partir de 6 400 dollars) et la Lady-Datejust de 28 mm (à partir de 6 500 dollars), qui est également disponible dans une version en or jaune avec un cadran pavé de diamants (38 800 dollars).

Mouvements actualisés


Les différentes tailles diffèrent également par le type de mouvement qu’elles contiennent. La version 28 mm est animée par le nouveau calibre 2236. Ce mouvement se caractérise notamment par le ressort antimagnétique Syloxi, développé par Rolex et fabriqué en silicium avec un revêtement d’oxyde. Ce calibre dispose également d’une réserve de marche d’environ 55 heures. La version de 31 mm renferme le calibre 2235, dont la réserve de marche est de 48 heures. Le calibre 3135 avec une réserve de marche de 48 heures est utilisé dans la version de 34 mm, et les versions pour hommes de 36 et 41 mm sont alimentées par le nouveau calibre 3235.

Le Calibre 3235 mis à jour pour les Datejust 36 et 41, avec une réserve de marche de 70 heures


Le 3235 est un mouvement actualisé basé sur la précision, la robustesse et la durabilité éprouvées de son prédécesseur 3135. Rolex a modifié plus de 90 % de ses composants et a obtenu 14 brevets liés à ce calibre pour des processus de conception ou de production. L’absorption des chocs et la fiabilité ont été accrues, et le mécanisme de remontage fonctionne plus efficacement et rétablit plus rapidement la réserve de marche, grâce notamment à la masse oscillante sur roulement à billes. La réserve de marche a également été augmentée de 48 à 70 heures. Rolex a optimisé l’espace avec une paroi de barillet plus fine, ce qui permet d’utiliser un ressort moteur plus long, et a ajouté l’échappement Chronergy innovant qui augmente l’efficacité de l’échappement à levier suisse d’environ 15 % grâce à la géométrie modifiée et à la conception des découpes pour réduire le poids et l’inertie. L’échappement en alliage nickel-phosphore est produit selon le procédé LiGA et résiste aux forces magnétiques. Le nouveau balancier améliore également la protection magnétique. Le spiral bleu Parachrom en alliage niobium-zirconium et l’amortisseur Paraflex sont connus des autres modèles. La seule chose qui manquerait serait un fond de boîtier transparent.

Datejust 41

Quelle que soit leur taille, tous les mouvements doivent répondre à la fois aux normes des chronomètres et aux tolérances plus rigoureuses spécifiées par Rolex elle-même. Même les petits mouvements pour dames ne peuvent s’écarter de plus de 2 secondes par jour après l’emboîtage. Et grâce à une couronne vissée et un fond de boîtier fileté, même les plus petits modèles sont étanches à 100 mètres.
La Datejust offre presque tous les avantages de Rolex mais reste le modèle le plus économique de la collection avec affichage de la date. Et même si elle était presque parfaite en 1945, Rolex a continué à rechercher et à mettre en œuvre des améliorations au fil des ans. Cela se voit également dans le large éventail de configurations proposées par cette manufacture genevoise – une montre qui peut être portée avec un costume d’affaires ou accompagner n’importe quel sport. Avec une déviation maximale de 2 secondes par jour et une réserve de marche de 70 heures, Rolex a frôlé la perfection.

Screw-down Twinlock crown with a water-resistance of 100 meters