La vague de chaleur en Californie bat des records

Californie

La vague de chaleur en Californie bat des records dimanche, et des températures encore plus élevées sont attendues pour la fête du travail.

Les shorts, les robes d’été et les sandales étaient nombreux dimanche après-midi alors que des températures caniculaires s’abattaient sur le Grand Central Market dans le centre de Los Angeles.

Sans se laisser décourager par la chaleur de 103 degrés, la famille et les amis de Cesar Aguilar ont célébré son 47e anniversaire au marché populaire, en riant, en buvant des bières et en mangeant des fruits de mer.

“Il fait chaud ici et il fait chaud là-bas, alors peu importe où vous allez”, a déclaré Aguilar, faisant référence à la chaleur de 99 degrés à son domicile de Tustin. “Alors, que pouvez-vous faire d’autre que de boire une boisson fraîche ?”

Comment faire face à cette chaleur ?

Les Californiens du Sud se sont demandé comment faire face à la chaleur lors d’une nouvelle journée caniculaire, dans le cadre d’une vague de chaleur prolongée et record qui devrait s’aggraver lundi, entraînant une mauvaise qualité de l’air et augmentant les risques de pannes de courant et d’incendies potentiellement mortels.

À des centaines de kilomètres au nord, dans le comté de Siskiyou, les autorités ont retrouvé dimanche les corps de deux personnes tuées dans l’incendie de Mill, qui a détruit des maisons la veille à Weed.

Le California Independent System Operator

Le California Independent System Operator, qui gère le réseau électrique de l’État, a déclaré que la vague de chaleur prolongée avait poussé la demande d’électricité au bord de la surcharge. Dimanche après-midi, cette demande s’élevait à 42 480 mégawatts et atteindra probablement 48 817 mégawatts lundi, puis dépassera les 50 000 mégawatts mardi, juste à côté du record historique établi en 2006.

Des pannes partielles dans trois centrales électriques alimentées au gaz, dont celles de Redondo Beach et d’El Segundo, ont entravé la production d’électricité dimanche, a déclaré Mark Rothleder, premier vice-président et directeur de l’exploitation de l’ISO.

L’opérateur du système maintient une Alerte Flex à l’échelle de l’État et une Alerte énergétique d’urgence, qui mobilise toutes les ressources disponibles pour atténuer la pénurie d’électricité dans l’État, reste en vigueur. La vigilance sera probablement renforcée lundi, ce qui pourrait signifier l’utilisation de générateurs de secours et l’activation de réductions pour les clients qui réduisent leur consommation d’énergie. Les alertes Flex invitent les consommateurs à réduire leur consommation d’énergie entre 16 et 21 heures afin de soulager le réseau électrique et d’éviter d’éventuelles coupures de courant.

“Demain est le premier jour où la probabilité d’aller plus loin dans les conditions d’urgence augmente de manière significative et où les chances d’interruption du service électrique sont plus élevées qu’elles ne l’ont été jusqu’à présent”, a déclaré Elliot Mainzer, président du réseau californien, lors de la conférence de presse de dimanche après-midi. “Nous prenons un grand nombre de mesures en coopération avec les agences de l’État, avec les services publics … pour nous assurer que nous sommes aussi bien préparés que possible.”

Selon le service national de météorologie

Selon le service national de météorologie, qui prévoit des avis de chaleur et des avertissements de chaleur excessive jusqu’à mardi, ainsi que des mises en garde contre les maladies dues à la chaleur, il n’y a guère de solution rapide à ces températures éprouvantes.

Personne n’a eu à dire à Ella et Kaleb Berhe qu’il était temps d’éviter le pire de la vague de chaleur. Le couple a quitté son domicile d’East Hollywood pour se rendre dimanche à Redondo Beach afin de retrouver des amis au bord de l’eau.

Perchés sur des chaises de plage non ombragées dans le sable, ils ont déclaré qu’il était difficile de rester au frais chez eux tout en essayant de respecter l’alerte Flex.

“À 16 heures, nous sommes censés monter à 78, mais c’est difficile à suivre parce que nous avons un chien. Nous le montons à 77 à 16 heures”, a déclaré Ella Berhe, 37 ans. “Il n’y a pas vraiment de bon moyen de combattre la chaleur. Nous avons un tuyau, mais nous ne voulons pas utiliser d’eau. On allume des ventilateurs”.

Ella Berhe travaille au centre médical UCLA de Santa Monica et dit qu’elle est habituée à des températures nettement plus fraîches dans le Westside. Mais lorsqu’elle a quitté son poste de nuit à 7 heures du matin dimanche, il faisait déjà 88 degrés à l’extérieur.

“C’est sans précédent à Santa Monica. Je me suis sentie mal”, a-t-elle dit. “Ce n’est pas bien. Le changement climatique est en train de se produire.”

Une prévision de plus de 90°

Une prévision de plus de 90° pour leur maison à San Pedro a également conduit Hector Esparza, sa femme enceinte et ses deux enfants à Redondo Beach, où ils ont trouvé un certain soulagement.

“La maison est super chaude – probablement au milieu des années 90 – alors plutôt que de dépenser de l’argent pour la climatisation ou quoi que ce soit pour nous rafraîchir, nous sommes simplement venus à la plage”, a-t-il déclaré. “La première chose que nous avons faite a été de sauter dans l’eau et de nous rafraîchir”.

Esparza, 48 ans, a déclaré qu’il essayait de réduire sa consommation d’électricité en réponse aux appels lancés aux Californiens pour qu’ils réduisent leur consommation d’énergie pendant la canicule.

“Nous essayons de coopérer avec tout, car si tout le monde a la climatisation allumée, quelque chose va se produire”, a-t-il dit. “Alors j’ai dit à ma femme allons à la plage et économisons de l’argent et de l’énergie”.

La chaleur de dimanche a battu des records de température dans tout le Southland. Dans le comté de Los Angeles, Burbank a égalé son ancien record de 110 degrés établi en 1984. À Long Beach, les températures ont atteint 109 degrés, dépassant le record de 107 degrés de 1988.

Dans le comté de Ventura, Camarillo a vu les températures grimper à 106 degrés, effaçant l’ancien record de 93 degrés établi en 1961. À Oxnard, où le service météorologique national a un bureau, les températures ont atteint 101 degrés, battant le record de 96 degrés également établi en 1961.

Des températures comprises entre 105 et 110 degrés

Des températures comprises entre 105 et 110 degrés sont attendues lundi dans de vastes zones des vallées de San Fernando, San Gabriel et Santa Clarita, ainsi que dans les communautés situées en basse altitude, a déclaré Joe Sirard, météorologue au service météorologique d’Oxnard. Des orages, des averses isolées et des crues soudaines sont également prévus dans les zones montagneuses et désertiques jusqu’à mardi soir.

“Dans l’ensemble, il semble que le pic soit atteint aujourd’hui et demain, puis que les températures soient légèrement plus fraîches mardi et mercredi, mais qu’il fasse encore excessivement chaud”, a déclaré M. Sirard.

La persistance de conditions chaudes et sèches dans tout l’État est particulièrement préoccupante pour les pompiers.

Les incendies de Mill et Mountain dans le comté de Siskiyou, près de la frontière entre la Californie et l’Oregon, ont déjà brûlé plus de 10 000 acres, selon le département d’État des forêts et de la protection contre les incendies. L’incendie Mill, qui a brûlé 4 254 acres, est contenu à 40 % mais a fait deux morts à Weed. Quant à l’incendie de Mountain, il a brûlé 8 896 acres et est contenu à 10 %.

Dans le comté de Los Angeles, l’incendie Route, qui a débuté mercredi dans la région de Castaic, a brûlé 5 208 acres et était contenu à 96 % dimanche soir, selon Cal Fire.

Le danger croissant de nouveaux incendies de forêt a incité le Bureau des services d’urgence de l’État à lancer ce que Brian Ferguson, porte-parole de l’agence, a appelé le plus grand “événement de prépositionnement” de l’histoire de l’État, en préparant des camions de pompiers, des camions-citernes et d’autres ressources de lutte contre les incendies dans 20 comtés.

Jon Heggie, un chef de bataillon de Cal Fire, a déclaré que l’objectif est d’éteindre la plupart des incendies avant qu’ils n’atteignent 10 acres.

“Nous voulons identifier et éteindre rapidement les incendies là où ils se déclarent”, a-t-il déclaré. “Nous savons que ces dômes de chaleur ont été un problème dans le passé, et si un incendie se déclare, nous voulons être en position.”

Les régions de l’intérieur et des vallées sont particulièrement vulnérables

Les régions de l’intérieur et des vallées sont particulièrement vulnérables à la chaleur et aux risques d’incendie. La température à Woodland Hills, dans la vallée de San Fernando, devrait atteindre 113 degrés dimanche avant de redescendre à 111 degrés lundi, selon M. Sirard. Lancaster a connu une température de 110 degrés dimanche et les prévisionnistes s’attendent à des températures de 112 ou 113 degrés lundi, 110 à 112 mardi et 109 mercredi, a indiqué M. Sirard.

Les températures extrêmes ne sont pas à la hauteur du record de 120 degrés pour l’ensemble du comté de Los Angeles, enregistré il y a deux ans à Woodland Hills, a-t-il précisé.

Néanmoins, les fonctionnaires de l’État et les météorologues mettent en garde contre les dangers de la chaleur pour les personnes âgées et les personnes souffrant de problèmes de santé. Ils conseillent à ces personnes de rester à l’intérieur ou de se rendre dans les centres de rafraîchissement désignés, ainsi que de s’inscrire aux alertes d’urgence du comté pour obtenir les dernières informations sur la chaleur et les incendies.

“Faites preuve de diligence avec vos voisins, vos amis et les personnes qui présentent un risque élevé de maladie due à la chaleur”, a déclaré Mme Ferguson. “Prenez de leurs nouvelles, soutenez-les”.