La Reine s’apprête à nommer son nouveau Premier ministre

Nous sommes de retour, lecteurs royaux, et dans quelques jours à peine, le nouveau chef du parti conservateur au pouvoir – et par conséquent, le prochain premier ministre du pays – sera annoncé. Comme vous vous en souvenez, la reine et la politique ne font généralement pas bon ménage, mais elle est impliquée dans la transition.

En tant que chef d’État, la nomination des nouveaux premiers ministres est l’une des principales fonctions constitutionnelles d’Élisabeth II, au même titre que l’ouverture officielle du Parlement et la signature des projets de loi. La course se résume maintenant aux deux derniers prétendants : Liz Truss, chef de file et actuelle ministre britannique des affaires étrangères, et Rishi Sunak, ancien ministre des finances.

Le couple a passé l’été à faire campagne

Le couple a passé l’été à faire campagne auprès des membres conservateurs de base et le vainqueur de ce vote sera révélé lundi. Celui qui sortira vainqueur sera le 15e Premier ministre de la Reine.
Normalement, les aspects pratiques sont simples. En résumé, le Premier ministre sortant fait une déclaration devant le 10 Downing Street, puis se rend au palais de Buckingham pour une dernière audience d’adieu avec le monarque. Peu de temps après, son successeur se rend sur place pour son rendez-vous. Dans l’ensemble, c’est relativement rapide, cela prend environ une demi-heure. Cependant, cette fois-ci… pas vraiment.

La souveraine avait l’intention d’interrompre ses vacances en Écosse et de revenir à Londres pour nommer le nouveau Premier ministre. Mais, rompant avec la tradition royale, le palais de Buckingham a annoncé mercredi que la souveraine, âgée de 96 ans, ne ferait pas l’aller-retour de 1 000 miles, et que le dirigeant sortant et son successeur se rendraient à Balmoral mardi à la place.

Selon une source royale

Selon une source royale, la décision de tenir les deux audiences dans sa résidence de campagne écossaise plutôt qu’au palais de Buckingham – pour la première fois en 70 ans de règne – a été prise afin d’apporter une certaine certitude à l’agenda du Premier ministre. La source a déclaré à CNN que la décision visait à éviter tout arrangement de dernière minute au cas où la Reine aurait des problèmes épisodiques de mobilité la semaine prochaine. En conséquence, la journée de mardi sera probablement plus longue en raison de la distance entre Londres et Balmoral et de la logistique nécessaire.

Cette décision est également logique, étant donné que plus récemment, la présence de la Reine a généralement été confirmée le jour même en fonction de son état de santé. Ainsi, une source royale a déclaré vendredi à CNN que la reine manquerait le rassemblement annuel de Braemar ce week-end, mais que le prince Charles, qui l’accompagne habituellement, serait tout de même présent aux Highland Games. Cette décision a été prise pour le confort de la Reine, a précisé la source.

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Selon les experts

Selon les experts, les protocoles de nomination du premier ministre ne sont pas écrits et reposent plutôt sur une convention constitutionnelle.
“La convention veut que nous ayons simplement un premier ministre – un ministre qui est plus important que les autres – et cela signifie qu’il n’y a pas de véritables formalités juridiques à accomplir pour la nomination”, explique Craig Prescott, maître de conférences en droit à l’université de Bangor au Pays de Galles.

“Historiquement, le monarque aurait eu une bien plus grande flexibilité quant à l’identité du conseiller principal”, a-t-il déclaré à CNN. “Ce pouvoir discrétionnaire a disparu parce qu’il existe maintenant des conventions constitutionnelles qui régissent l’identité du premier ministre.
“C’est aux partis politiques et à l’électorat qu’il revient de décider en fin de compte qui est le premier ministre, et la Reine met effectivement cette décision à exécution”, a-t-il ajouté.
Selon M. Prescott, la Reine est toujours impliquée car “il faut se rappeler que le gouvernement est toujours exercé au nom de la couronne. Il s’agit toujours du “gouvernement de Sa Majesté”.

Comment va se dérouler la journée de mardi ?

Alors comment va se dérouler la journée de mardi ? Eh bien, à un moment donné, Johnson arrivera et présentera sa démission en tant que Premier ministre et Premier Lord du Trésor. (Fait amusant : la plupart des gens supposent que le 10 Downing Street est la résidence officielle du Premier ministre, mais c’est en fait celle du First Lord of the Treasury, un rôle habituellement tenu par le Premier ministre). L’un des derniers actes de la fonction est de conseiller le monarque sur son successeur (même si celui-ci a déjà été désigné lors d’une course à la direction). Il s’agit d’une autre bizarrerie de la procédure, mais qui garantit la neutralité politique de la reine, selon M. Prescott.

On sait peu de choses sur ces occasions, mais certains des prédécesseurs de M. Johnson les ont évoquées dans leurs mémoires. Gordon Brown a déclaré que le dernier devoir officiel d’aller voir la souveraine n’implique pas la remise de sceaux d’office ou quoi que ce soit d’autre, mais plutôt “simplement de dire au revoir à la reine – et de la remercier”.
Dans son autobiographie intitulée “My Life, Our Times”, l’ancien Premier ministre travailliste a déclaré que “comme d’habitude, elle était charmante et l’occasion elle-même était détendue.” M. Brown se souvient également que la reine a humanisé la situation en permettant à ses deux jeunes fils d’être présents lorsqu’il a reçu un cadeau d’adieu – une photographie gravée de la monarque.

C’est la Reine !

Fraser n’avait que quatre ans, et quand il a regardé la photo, il a dit : “C’est la Reine ! — comme s’il s’agissait de quelqu’un d’autre que la personne qui venait de la lui remettre. La reine Elizabeth, surprise par sa réaction, a répondu : “Mais je suis la reine, je suis la reine”. Nous avons ri, puis nous sommes partis”, a écrit M. Brown.
Peu de temps après, la reine appellera le remplaçant de Johnson pour une audience cérémoniale connue sous le nom de “baiser des mains”. La question de savoir si les mains sont réellement embrassées ou non est sujette à débat. Certains anciens premiers ministres, comme David Cameron, ont déclaré que le nom n’était pas littéral, tandis que d’autres ont suggéré qu’il l’était.

L’ancien Premier ministre Tony Blair a décrit la compréhension du “baiser des mains” comme “l’imposition de l’autorité de la Reine pour gouverner”. Cependant, quand le moment est venu, il n’était pas exactement sûr de ce que cela signifiait. Dans son autobiographie, “A Journey”, l’ancien leader travailliste se souvient avoir attendu dans une antichambre pour être présenté à la reine, avant de devenir brusquement anxieux.
“Un grand fonctionnaire avec un bâton se tenait près de moi. Je dois vous dire une chose, M. Blair, commença-t-il (notez ‘M. Blair’ jusqu’à ce que je sois nommé), vous ne baisez pas réellement les mains de la Reine lors de la cérémonie du baise-main. Vous les effleurez doucement avec vos lèvres”, a écrit M. Blair.

Blair a déclaré qu’il avait “sidéré”

Blair a déclaré qu’il avait été “sidéré” par la remarque, mais qu’il n’avait pas eu le temps d’y réfléchir. “Alors que j’étais encore temporairement déconcerté, la porte s’est ouverte et on m’a fait entrer, mais j’ai malheureusement trébuché sur un morceau de moquette, si bien que je suis pratiquement tombé sur les mains de la Reine, les effleurant plutôt que les enveloppant”, a-t-il poursuivi, ajoutant que le reste de l’événement s’est déroulé sans accroc.

Entre-temps, le changement de lieu importe peu sur le plan constitutionnel, M. Prescott rappelant comment Herbert Henry Asquith s’est déplacé pour rencontrer le roi Édouard VII, qui se trouvait dans la ville française de Biarritz, pour prendre ses fonctions. Il s’agit de la seule nomination à s’être déroulée sur un sol étranger et “reflète le fait qu’il y a si peu de formalités à ce sujet.”

En revanche, le fait que la Reine ait permis que le processus soit adapté pour elle sera probablement ce qui importe à M. Johnson et à son successeur.
“Je pense que le Premier ministre sortant et le Premier ministre entrant souhaiteront vivement ce moment avec la Reine. Ils voudront être perçus comme ayant une continuité historique avec ce qui s’est passé auparavant. Je pense que cela sera très important pour eux”, a déclaré M. Prescott.
Et la modification des formalités cérémonielles contribuera également à apaiser les inquiétudes des observateurs royaux quant à sa santé. Le fait que la monarque fasse la concession d’accueillir les audiences à Balmoral plutôt que d’émettre une directive autorisant Charles et son fils aîné, le prince William, à intervenir – comme ils l’ont fait pour ouvrir le Parlement en mai – donne une nouvelle indication que ni l’âge ni les difficultés de mobilité n’empêcheront la souveraine résolue de s’acquitter de ses fonctions royales.