Sydney Sweeney n’a pas d’autre choix

Génération 2

Se plaindre de son anxiété financière ou avoir des liens avec des membres de sa famille qui ont des politiques peu recommandables viole les règles non écrites de la célébrité contemporaine.

Au cours du week-end, Sydney Sweeney a posté sur Instagram une compilation de photos des célébrations du 60e anniversaire de sa mère. “Pas de meilleure façon de célébrer ma maman qu’un hoedown surprise “, a légendé l’acteur d’Euphoria sur le post sain. Enterré profondément dans celui-ci – littéralement, dans la dernière image – se trouvait une photo d’un Sweeney souriant, avec sa famille qui la regarde avec amour, et un groupe jouant derrière eux. Une femme âgée se tenait devant un gâteau géant. Et il y avait un homme avec un chapeau de cowboy, portant un T-shirt avec un drapeau américain noir et blanc traversé d’une bande bleue, le symbole reconnaissable du mouvement pro-police Blue Lives Matter qui a commencé comme une critique de Black Lives Matter.

Sydney Sweeney

Peu après la publication des photos par Sweeney, les enquêteurs en ligne se sont rués sur le post. Elle avait tagué son frère Trent sur l’une des photos, et sur son profil, il avait posté d’autres images de la fête, où certains invités portaient des bonnets rouges de style MAGA “Make Sixty Great Again”. Comme on pouvait s’y attendre, les coins libéraux d’Internet ont attaqué Sweeney et sa famille, allant jusqu’à plaisanter sur leur participation à l’insurrection du 6 janvier. La réponse de Mme Sweeney a été discrète – samedi, elle a posté un tweet qui a répliqué en disant “une célébration innocente… s’est transformée en une déclaration politique absurde, ce qui n’était pas l’intention”.

Querelle autour des photos

Cette querelle autour des photos est la deuxième fois en un mois que Mme Sweeney fait des vagues sur Internet. Fin juillet, elle a confié au Hollywood Reporter ses soucis financiers. “Si je voulais faire une pause de six mois, je n’ai pas de revenus pour couvrir cela”, a-t-elle déclaré à la publication. “Je n’ai personne qui me soutient, je n’ai personne vers qui je peux me tourner, pour payer mes factures ou appeler à l’aide”.

Ses commentaires ont suscité la controverse, et pas seulement parce qu’elle vit dans une maison de 3 millions de dollars – qui peut prendre une pause de six mois dans cette économie, a-t-on dit. La plainte a été critiquée comme étant hors de propos. Mais ceux qui en veulent à Mme Sweeney ne tiennent pas compte du contexte : Elle exprimait son anxiété financière tout en parlant de son désir de prendre un congé parental. “J’ai toujours voulu être une jeune maman”, a-t-elle déclaré à la publication. “J’avais peur que, si je ne travaille pas, il n’y ait pas d’argent et pas de soutien pour les enfants que j’aurais.”

Les controverses sur Sweeney sont distinctes mais liées : Qu’il s’agisse de politique ou de classe sociale, M. Sweeney semble avoir enfreint les règles non écrites d’une célébrité acceptable – nous exigeons souvent des personnes célèbres qu’elles soient dignes, gracieuses et non controversées. Nous attendons souvent des célébrités qu’elles évitent de parler de politique (ou qu’elles soient fièrement progressistes si elles font de la politique) et, si elles le peuvent, qu’elles se taisent également sur l’argent. Vivre d’un salaire à l’autre et se plaindre d’anxiété financière ou avoir des liens avec des membres de la famille qui ont une politique peu recommandable sont des violations de ces règles. Sweeney est en train de l’apprendre à ses dépens.

L’ascension de Sweeney a été relativement rapide. Bien qu’elle travaille depuis une décennie, les choses ont commencé à s’accélérer lorsqu’elle a été choisie pour jouer dans The Handmaid’s Tale et Sharp Objects de Jean-Marc Vallée aux côtés d’Amy Adams en 2018. Un an plus tard, elle a rejoint la série Euphoria de HBO et a été choisie pour jouer dans Once Upon a Time in Hollywood de Quentin Tarantino.

Euphoria a atteint un nouveau niveau de popularité grand public dans sa deuxième saison, une saison qui a vu le rôle de Cassie Howard joué par Sweeney devenir plus flashy et plus important, tandis qu’elle a également reçu beaucoup d’éloges pour son rôle d’Olivia, une adolescente riche aux répliques mortelles, dans la série The White Lotus de HBO. Mme Sweeney a reçu des éloges pour ses deux prestations – le New York Times l’a qualifiée de l’une des filles les plus effrayantes de la télévision pour son rôle dans White Lotus. Si vous avez peur de la génération Z, a écrit le Washington Post, vous pouvez probablement attribuer aux performances de Sweeney l’origine de cette peur. Elle a été nominée pour deux Emmy Awards, un pour chaque série.

La célébrité est une forme de théâtre public

Mais si la célébrité est une forme de théâtre public, alors les récits de Sweeney ont jusqu’à présent été relativement minces. Alors qu’elle a été de plus en plus acclamée pour ses performances, elle est restée relativement discrète sur sa vie privée. Elle a été une professionnelle accomplie et s’est efforcée de laisser sa vie privée en dehors de ses fonctions d’actrice. Nous savons qu’elle aime restaurer les vieilles voitures. Nous savons qu’elle est fiancée, mais elle ne porte pas non plus sa bague de fiançailles et ne parle pas de sa relation. Sur Instagram, on sait qu’elle est passée maître dans l’art de la “moue dissociative”. Mais à part cela, la majeure partie de ses interviews publiques ont porté sur sa carrière : détails sur son processus d’interprétation ; frustrations liées au fait que faire des scènes de nu signifie être prise moins au sérieux ; ambitions pour sa société de production. (Les rares fois où elle a mêlé sa famille à sa célébrité, cela a été bref et hilarant – elle a dit à Ellen DeGeneres que la réaction de sa grand-mère à Euphoria est que Sweeney “a les plus beaux seins d’Hollywood”).

C’est donc avec surprise qu’elle a accepté d’en révéler davantage dans son récent profil pour le Hollywood Reporter. Elle a partagé qu’environ 20 % de ses revenus vont au personnel qui gère sa carrière, notamment les avocats et les agents (“Je dois payer mon publiciste tous les mois, et c’est plus que mon hypothèque”). Elle a évoqué la raison pour laquelle elle publie si fréquemment du contenu de marque sur Instagram (“Si je ne faisais que jouer la comédie, je ne pourrais pas me permettre de vivre à L.A. J’accepte des contrats parce que j’y suis obligée”).

Sweeney a également évoqué le coût de sa carrière d’actrice. Elle a convaincu ses parents de déménager à Los Angeles pour qu’elle puisse faire du théâtre, et elle a dit qu’ils avaient abandonné leur maison de Spokane, dans l’État de Washington, pour une vie beaucoup plus isolée et coûteuse dans un motel d’une pièce en Californie. La pression financière pesant sur la famille, Sweeney dit l’avoir ressentie : “Je pensais que si je gagnais assez d’argent, je pourrais racheter la maison de mes parents et que je serais capable de remettre mes parents ensemble.”

La conversation de Sweeney sur l’argent pourrait être inconfortable pour certains, car elle révèle des vérités cachées sur la façon dont Hollywood fonctionne aujourd’hui. Comme l’a écrit Kelsey McKinney pour Defector, “Si Sydney Sweeney ne peut pas se permettre de prendre six mois de congé, on peut supposer sans risque que personne à Hollywood sans argent familial ne le peut.” Sweeney poste donc annonce après annonce pour aider à payer les factures, tandis que sa coéquipière d’Euphoria, Maude Apatow, fille du réalisateur Judd Apatow, ou, disons, la star de Stranger Things, Maya Hawke, fille d’Ethan Hawke et d’Uma Thurman, pourraient passer ce moment crucial de leur carrière à se concentrer sur le travail.

Il n’est pas difficile d’imaginer que ces relations s’étendent à la politique, où les fans attendent des acteurs qu’ils soient plus progressistes qu’ils ne le sont en réalité

Si les célébrités sont censées être une version plus glamour de nous-mêmes, si ce que nous retirons de la célébrité est un sentiment d’évasion et d’émerveillement, alors Sweeney a brisé les règles en révélant qu’en fait, si vous ne venez pas de l’argent, la vie ne se résume pas au luxe du choix. Les célébrités sont toujours régies par les règles qui nous gouvernent tous, et même s’il serait absurde de dire que Sweeney “lutte”, ses limites financières semblent ressembler aux crises de beaucoup de gens, mais à une plus grande échelle.

Ensuite, il y a la dimension familiale. Quelle est la bonne façon de tenir une célébrité responsable de quelque chose qu’elle n’a pas fait ? Et de quoi exactement Sweeney est-il tenu responsable ? Avoir des membres de sa famille qui adhèrent à Blue Lives Matter ? Des parents proches qui ont pu être des partisans de Donald Trump ? Qui est exactement choqué qu’une célébrité blanche puisse avoir des gens qu’elle aime qui ont des opinions peu recommandables ou racistes ? Certainement pas les Noirs.

Au lendemain de l’élection de 2016, l’acteur Michael Shannon a déclaré aux journalistes que si votre famille avait voté pour Trump, “Qu’ils aillent se faire foutre. Tu es un orphelin maintenant. Ne rentrez pas chez vous. Ne rentrez pas chez vous pour Thanksgiving ou Noël. Ne leur parlez pas du tout.” La déclaration de Shannon était une tentative de prise de position morale absolutiste. En réalité, c’est un code noir et blanc qu’il est impossible de respecter.

Pour compliquer encore les choses, Sweeney est la vedette d’Euphoria, une série qui a particulièrement bien réussi à cultiver une base de fans qui s’identifie de manière excessive à ses personnages, où son public a construit des relations parasociologiques intenables avec ses acteurs. Il n’est pas difficile d’imaginer que ces relations s’étendent à la politique, où les fans attendent des acteurs qu’ils soient plus progressistes qu’ils ne le sont en réalité. Mme Sweeney est dans l’actualité pour ne pas avoir répondu à cette attente, mais elle est loin d’être le seul membre du casting d’Euphoria pris dans cette toile – Hunter Schafer a été fortement critiqué pour avoir aimé un post controversé il y a quelques jours – mais elle est la plus médiatisée.

À la suite de la controverse sur la photo d’anniversaire, M. Sweeney a bénéficié d’un soutien accru de la part de la droite. La commentatrice conservatrice Tomi Lahren a tweeté que Sweeney ne devrait “jamais s’incliner ou s’excuser devant la foule”, tandis que de nombreux médias de droite se sont également emparés de l’histoire. En l’espace de quelques jours, Sweeney a été transformé en un site de récits contradictoires, bien qu’elle ait elle-même très peu exprimé ses opinions politiques.

Il se pourrait bien que Sweeney révèle un jour ses allégeances politiques, et que les gens n’aiment pas ça ! Mais pour l’instant, tout ce que ses controverses prouvent, c’est qu’elle est prise du mauvais côté des attentes de la célébrité performante.