Uvalde licencie le chef de la police scolaire en réponse à une fusillade

Le chef, Pete Arredondo, avait été critiqué pour avoir attendu trop longtemps avant de secourir les élèves et les enseignants coincés dans deux salles de classe avec le tireur.

UVALDE, Texas – Face à la pression intense des parents, la commission scolaire d’Uvalde, au Texas, a licencié mercredi le chef de la police scolaire, Pete Arredondo, qui avait dirigé la réponse de la police du district à une fusillade de masse dans une école primaire au cours de laquelle le tireur a été autorisé à rester dans deux salles de classe pendant plus de 75 minutes.

Le vote unanime, que M. Arredondo, par l’intermédiaire de son avocat, a qualifié de “lynchage public inconstitutionnel”, a représenté la première responsabilité directe sur ce qui a été largement considéré comme une réponse policière profondément défectueuse, une réponse qui a laissé des élèves et des enseignants piégés et blessés attendre les secours alors que les policiers retardaient leur entrée dans les deux salles de classe adjacentes où le tireur était retranché.

Des applaudissements ont éclaté dans la salle lorsque l’un des membres du conseil, Laura Perez, a présenté une motion : “Je propose qu’il existe un motif valable pour mettre fin au contrat non certifié de Pete Arredondo, avec effet immédiat”, a-t-elle déclaré.

Police hommage

M. Arredondo, qui dirige la petite force de police depuis 2020, a été décrit par le chef du département de la sécurité publique du Texas comme le commandant de l’incident responsable de la réponse tardive. M. Arredondo a déclaré qu’il ne se considérait pas comme responsable, et un comité d’enquête de la législature de l’État a conclu qu’un certain nombre d’organismes d’application de la loi partageaient la responsabilité de ce qu’il a appelé des “défaillances systémiques” dans la réponse.
La police scolaire est l’un des nombreux organismes d’application de la loi dont la conduite des agents pendant la fusillade a été remise en question. Des enquêtes sont en cours dans la ville d’Uvalde sur les actions du chef de police par intérim ce jour-là, et dans le département de la sécurité publique sur la façon dont ses propres agents ont réagi à l’école.

La tension était palpable

Dès le début de la réunion dans l’auditorium du lycée, la tension était palpable. Brett Cross, l’oncle d’une des victimes, a sauté sur scène, prenant les membres du conseil scolaire au dépourvu, et leur a remis une lettre demandant que leurs délibérations, qui allaient se tenir à huis clos, soient ouvertes au public.

“Nos bébés sont morts”, a dit M. Cross. Certains dans la foule ont crié “Lâches !” et “Pas de justice, pas de paix !”.

Après avoir entendu les commentaires du public, le conseil s’est retiré à huis clos pour mener ses délibérations, puis est revenu après environ 90 minutes pour procéder au vote final en public.
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Plusieurs parents et membres de la famille des victimes portaient des chemises avec des images des victimes, des fleurs et des pancartes indiquant “Protéger et servir”. Qui. Yourself”, une référence à la réponse de la police.

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Nikki Cross, l’épouse de M. Cross, qui a perdu son neveu de 10 ans, Uziyah Garcia, a qualifié le départ de M. Arredondo de “première victoire” pour elle et les autres familles. “Ils doivent virer les autres ensuite”.

Le massacre de l’école primaire Robb, le 24 mai, a fait 19 morts parmi les enfants et les deux enseignants après que le tireur, muni d’un fusil de type AR-15, a pu entrer dans l’école sans grande résistance par des portes qui semblaient avoir été laissées déverrouillées, contrairement à la politique du district scolaire.

Le maintien de l’emploi de M. Arredondo depuis la tragédie a été une source de controverse dans la petite communauté du sud du Texas. Les parents des victimes et d’autres habitants d’Uvalde ont envahi les réunions du conseil municipal et du conseil scolaire pour demander que les responsables de la réponse tardive de la police soient tenus pour responsables.

M.Arredondo à insisté qu’ils ont sauvé le plus de vies possible

Mais dans la déclaration publiée mercredi soir par son avocat, George E. Hyde, M. Arredondo a insisté sur le fait que lui et ses agents ont sauvé autant de vies que possible avec les outils dont ils disposaient.

Bien qu’il ait légalement droit à une audience publique pour défendre sa réputation et laver son nom, il a décidé de ne pas assister à la réunion parce qu’il avait reçu des menaces de mort et craignait pour sa sécurité.
L’avocat de M. Arredondo a déclaré que l’ancien chef était “contraint de jouer le rôle du “bouc émissaire”, de “l’agneau sacrifié”.

Lorsque le chef du département de la sécurité publique du Texas a rejeté la faute sur M. Arredondo en tant que prétendu commandant de l’incident, il s’agissait, selon la déclaration, d’un “écran de fumée visant à ‘blâmer le Mexicain'”.

“On pourrait blâmer Dieu. Pourquoi Dieu a-t-il laissé cela se produire ?”, indique la déclaration. “Certainement, et sans aucun doute, la seule personne responsable de cette tragédie est le tireur lui-même”.

Hal Harrell, le surintendant du district, a déclaré que la décision de licencier M. Arredondo était compliquée en vertu du contrat de travail du chef.

Le district scolaire a refusé de divulguer les termes spécifiques du contrat, arguant que les informations sont exemptes de divulgation parce qu’elles sont liées à un “litige anticipé” et à des “enquêtes criminelles en cours” sur la fusillade.

Le district coopère activement avec les enquêtes criminelles en cours et a reçu des objections de la part des services de police chargés de l’enquête selon lesquelles la divulgation des informations demandées interférerait avec les enquêtes criminelles en cours”, a écrit un avocat du district scolaire.

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Selon les politiques générales

Selon les politiques générales d’emploi dans les écoles publiques du Texas, les conseils scolaires ont le droit de licencier un employé du district scolaire, y compris un administrateur, pour manquement à ses devoirs ou pour un motif valable. Les employés ont également le droit de contester cette décision devant les tribunaux.
Selon la Texas School District Police Chiefs’ Association, les chefs de la police scolaire du Texas ne bénéficient pas des mêmes types de contrats et des mêmes protections contre le licenciement que les éducateurs.

La commission de la Chambre des représentants du Texas qui a enquêté sur la fusillade a constaté que la réponse de la police a souffert d’une combinaison de chaos et de mauvaise communication, ainsi que d’une “mauvaise prise de décision flagrante”. Des dizaines d’officiers sont arrivés sur les lieux de la fusillade ce jour-là, beaucoup d’entre eux se tenant dans un couloir à l’extérieur des salles de classe alors que le tireur continuait à tirer sporadiquement.

Au lieu d’essayer immédiatement de forcer l’entrée par une porte ou une fenêtre, M. Arredondo et d’autres officiers ont cherché des boucliers, des renforts et les clés d’une porte de classe qui, selon les enquêteurs, n’était probablement pas fermée à clé, selon le rapport.

Selon le rapport, les protocoles du district scolaire relatifs aux fusillades de masse prévoyaient que le chef de la police du district devait diriger l’intervention.

Mais la déclaration publiée par l’avocat de M. Arredondo indique que l’ancien chef de la police a été injustement blâmé pour un incident qui avait commencé bien avant l’arrivée du tireur à l’école, notant qu’il avait d’abord tiré sur sa grand-mère à son domicile, écrasé un camion dans un fossé près de l’école, puis tiré des coups de feu près d’un salon funéraire près de l’école. Selon la déclaration, tous ces incidents auraient dû inciter le shérif du comté ou le service de police de la ville à prendre le commandement des opérations.

Selon le communiqué : M.Arredondo n’a pas voulu ouvrir une brèche dans la classe

Selon le communiqué, au fur et à mesure que la fusillade se déroulait, M. Arredondo s’est tenu aux côtés de ses collègues en première ligne, au lieu de se retirer dans un poste de commandement des opérations. Il a évacué les autres élèves pour les mettre en sécurité, mais n’a pas voulu ouvrir une brèche dans la classe, jusqu’à ce que ses agents disposent des outils et des boucliers nécessaires pour monter une opération en toute sécurité.
“Le district aurait-il préféré qu’une fusillade avec des agents dans le couloir éclate à nouveau et que, pendant cette fusillade, 20 ou 30 enfants de l’autre côté du couloir soient tués ? “Et, si certains d’entre eux étaient tués par les tirs des officiers de police ? Le chef Arredondo a fait ce qu’il fallait.”
Selon la déclaration, M. Arredondo avait averti les administrateurs de l’école bien avant la fusillade de la nécessité d’installer de nouvelles serrures et de meilleures clôtures, et il est maintenant blâmé pour une tragédie qui aurait pu être évitée si les administrateurs avaient répondu plus rapidement à ses recommandations.

Fleur hommage triste

D’autres agents et membres du personnel de l’école ont également fait l’objet d’un examen minutieux pour leur rôle dans l’intervention. Le lieutenant Mariano Pargas, qui était le chef par intérim du département de police d’Uvalde ce jour-là, a été placé en congé administratif pendant que la ville mène son enquête.

Le district scolaire a brièvement placé Mandy Gutierrez, qui était la directrice de l’école primaire Robb, en congé administratif, selon son avocat, Ricardo G. Cedillo. Dans une déclaration, Mme Gutierrez a réfuté les affirmations selon lesquelles le manque de sécurité et les serrures défectueuses avaient contribué aux décès. Elle a été réintégrée quelques jours plus tard et a depuis été réaffectée à un autre poste administratif au sein du district.

Le rapport publié par la commission de la Chambre a révélé que les administrateurs de l’école avaient été lents à réparer les serrures cassées et n’avaient souvent pas veillé à ce que les portes soient correctement sécurisées.

Dysfonctionnement d’une serrure dans une classe

Un enseignant qui a survécu à la fusillade a déclaré aux enquêteurs qu’il avait signalé le dysfonctionnement d’une serrure dans sa classe, qui n’a jamais été réparée.
Selon les enquêteurs de l’État, une réaction plus rapide aurait pu sauver la vie d’au moins certains des blessés. Certaines des victimes sont mortes sur le chemin de l’hôpital. “Il est plausible que certaines victimes auraient pu survivre si elles n’avaient pas eu à attendre”, indique le rapport.
Lors de son témoignage devant la commission, M. Arredondo a déclaré qu’il aurait peut-être réagi plus énergiquement s’il avait su que des victimes étaient encore en vie dans les salles de classe. “Nous nous serions probablement mobilisés un peu plus, pour dire : ‘OK, il y a quelqu’un là-dedans'”, a-t-il déclaré aux enquêteurs.

M. Arredondo a démissionné début juillet d’un siège au conseil municipal qu’il avait obtenu peu avant le massacre. Dans une lettre publique, il a déclaré que son retrait était “dans le meilleur intérêt de la communauté” et qu’il avait décidé de le faire afin de “minimiser les distractions futures”. Il a ajouté que le maire, le conseil municipal et les membres du personnel de la ville “doivent continuer à aller de l’avant pour unir notre communauté, une fois de plus”.