Biden annule jusqu’à 20 000 dollars de dettes de prêts étudiants

Biden annule jusqu’à 20 000 dollars de dettes de prêts étudiants pour des millions d’Américains et prolonge la pause de paiement

Washington – Le président Biden a déclaré mercredi qu’il prenait des mesures pour annuler jusqu’à 10.000 dollars de dettes de prêts étudiants fédéraux pour des millions d’Américains et 10.000 dollars supplémentaires pour les emprunteurs à faible revenu, tout en prolongeant une pause sur les paiements mensuels, apportant ainsi un soulagement attendu depuis longtemps, quelques semaines seulement avant les élections de mi-mandat.

En vertu de ce plan, les emprunteurs gagnant moins de 125 000 dollars par an, ou moins de 250 000 dollars par an en tant que couple, pourront bénéficier d’une remise de dette pouvant atteindre 10 000 dollars. Les bénéficiaires des subventions Pell, réservées aux étudiants ayant les plus grands besoins financiers, pourront bénéficier d’un autre allégement de 10 000 dollars.

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“Toute une génération est aujourd’hui accablée par une dette insoutenable en échange d’une tentative d’obtenir au moins un diplôme universitaire”, a déclaré M. Biden dans un discours prononcé à la Maison Blanche. “Le fardeau est si lourd que même si vous obtenez votre diplôme, vous risquez de ne pas avoir accès à la vie de la classe moyenne que le diplôme d’université permettait autrefois.”

Les étudiants actuels pourront également bénéficier d’un allégement de leur dette, mais pas les futurs étudiants, selon les hauts fonctionnaires de l’administration qui ont expliqué les détails du plan lors d’une conférence téléphonique avec les journalistes. Les paiements des prêts aux étudiants de premier cycle seront également plafonnés à 5 % du revenu mensuel.

M. Biden a déclaré qu’environ 43 millions d’emprunteurs bénéficieront de la partie de son plan relative à l’annulation de la dette. Environ 60 % de ces emprunteurs sont des bénéficiaires de la bourse Pell Grant et ont donc droit à l’annulation de 20 000 dollars, et 90 % d’entre eux sont issus de ménages gagnant moins de 75 000 dollars par an. M. Biden a déclaré que près de 20 millions de personnes verront leur dette entièrement annulée.

Joe Biden USA Président Sourire

Le président reporte également le remboursement des prêts étudiants jusqu’à la fin de l’année. Le ministère de l’éducation et le président ont déclaré que ce serait la dernière fois que la pause de l’ère pandémique serait prolongée.

Le ministère de l’éducation a déclaré que près de 8 millions d’emprunteurs verront leur dette annulée automatiquement, tandis que d’autres devront demander un allégement. Le ministère de l’éducation fournira dans les semaines à venir un court formulaire de demande pour les emprunteurs qui souhaitent obtenir un allègement de leur dette, a déclaré M. Biden. Le ministère de l’Éducation indique que les emprunteurs peuvent s’inscrire pour être informés lorsque le formulaire sera disponible.

Les plafonds de revenus seront basés sur les revenus de 2020 ou de 2021. Si le revenu d’une personne ou d’un couple était inférieur au plafond pour l’une ou l’autre année, ils seront admissibles, a déclaré un haut fonctionnaire de l’administration.

La décision d’annuler la dette étudiante fait suite à des mois de délibérations internes à la Maison Blanche sur la faisabilité et le coût d’une telle mesure. M. Biden a fait de l’annulation des prêts étudiants l’une de ses principales priorités pendant sa campagne présidentielle, et les démocrates ont poussé l’administration à tenir sa promesse. Les républicains ont déclaré que M. Biden n’avait pas le pouvoir d’annuler la dette, et son plan sera certainement confronté à un barrage de contestations juridiques.

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En prévision des batailles judiciaires à venir, le ministère de l’Éducation a publié un mémo de l’avocate générale Lisa Brown qui justifie juridiquement les actions de M. Biden. Mme Brown a cité une loi de 2003 connue sous le nom de HEROES Act, qui, selon elle, donne au secrétaire à l’éducation une large autorité sur les programmes d’aide aux étudiants pendant une période d’urgence nationale.

“Dans les circonstances actuelles, cette autorité pourrait être utilisée pour mettre en œuvre un programme d’annulation catégorique de la dette visant à remédier aux préjudices financiers causés par la pandémie de COVID-19“, a écrit Mme Brown. “Le secrétaire pourrait renoncer aux dispositions légales et réglementaires ou les modifier afin d’annuler un certain nombre de dettes pour les emprunteurs qui ont subi un préjudice financier en raison de la pandémie de COVID19.

Une analyse du modèle budgétaire de Penn Wharton a conclu que l’annulation de 10 000 dollars de dette de prêt étudiant pour ceux qui gagnent jusqu’à 125 000 dollars par an coûterait près de 300 milliards de dollars la première année. Cette analyse a également montré que plus des deux tiers de l’annulation de la dette aiderait les Américains faisant partie des 60 % de personnes gagnant le plus.

En ce qui concerne le coût du plan, M. Biden a rappelé les efforts antérieurs de réduction du déficit, affirmant que l’argent existe pour payer le programme “plusieurs fois”. Il a déclaré qu’il “ne s’excusera jamais d’aider les Américains, les travailleurs américains et la classe moyenne.”

Mais les Américains à faible revenu qui n’ont jamais fréquenté l’université et qui se débattent financièrement dans un contexte d’inflation record ne bénéficieront d’aucune annulation de dette, soulignent les détracteurs de l’annulation de la dette étudiante. L’effacement d’une partie de la dette des prêts étudiants ne permettrait pas non plus de faire face à l’augmentation du coût des études, qui a toujours dépassé l’inflation au cours des dernières décennies.

Lors de la conférence téléphonique avec les journalistes, les hauts fonctionnaires de l’administration ont fait valoir que tout impact sur l’inflation de l’annulation de la dette étudiante serait “largement compensé” par la reprise des paiements des prêts étudiants.

La pause sur le remboursement des prêts étudiants a commencé sous l’administration Trump au début de la pandémie, et M. Biden a interrompu les remboursements des prêts étudiants à quatre reprises au total depuis son entrée en fonction. Avec des taux d’intérêt fixés à zéro, la pause a permis aux emprunteurs de prêts étudiants fédéraux d’économiser plus de 1,5 milliard de dollars chaque mois, selon un rapport d’avril du Financial Health Network.