L’équipe juridique de Trump demande un “maître spécial” pour examiner les preuves de Mar-a-Lago

M. Trump demande qu’un maître spécial – un avocat tiers – supervise l’examen des preuves recueillies dans le club de plage dans le cadre de l’enquête criminelle, et que le juge mette en pause le travail des enquêteurs fédéraux lié à ces preuves jusqu’à ce que l’examen soit terminé, selon un nouveau document judiciaire.

Cette nouvelle action en justice est la première déposée par l’équipe de M. Trump après que les agents du FBI ont effectué leur perquisition le 8 août et souligne à quel point son équipe juridique a eu du mal à se rassembler autour d’une stratégie unique. Elle a été confiée à la juge Aileen Cannon, qui a été nommée à la magistrature par Trump en 2020.

Dans sa plainte, M. Trump affirme que ses droits constitutionnels ont été violés et que des documents confidentiels ont pu être saisis.
Bien que la manœuvre juridique puisse ralentir l’enquête criminelle en cours du ministère de la Justice, la demande de M. Trump auprès du tribunal fédéral du sud de la Floride pourrait faire l’objet d’une bataille juridique difficile après que son équipe a manqué plusieurs occasions de contester la perquisition.

“Le mandat de perquisition du 8 août à Mar-a-Lago a été autorisé par un tribunal fédéral après la constatation requise d’une cause probable. Le ministère est au courant de la motion de ce soir. Les États-Unis déposeront leur réponse au tribunal”, a déclaré Anthony Coley, porte-parole du ministère de la Justice, en réponse à cette nouvelle requête.

Les avocats de l’ex-président ont refusé de prendre position devant le tribunal au lendemain de l’exécution du mandat de perquisition. Ils ne se sont pas non plus prononcés sur la question de savoir si l’affidavit du mandat de perquisition devait être rendu public avant ou pendant l’audience de la semaine dernière à West Palm Beach, en Floride, même si l’un de ses avocats était présent.

Une reçu plus détaillé

Dans ce nouveau document, M. Trump demande également un reçu plus détaillé de ce qui a été retiré de Mar-a-Lago. Cette demande, si elle est acceptée, s’ajouterait aux deux reçus que le FBI a déjà fournis à l’équipe de M. Trump pour décrire les 33 articles saisis, et que son avocat a signés à la fin de la perquisition.
Le ministère de la Justice a retiré 11 séries de documents classifiés du domicile de M. Trump, selon les documents rendus publics par un juge la semaine dernière. L’inventaire montre que certains des documents récupérés portaient la mention “top secret/SCI”, qui est l’un des plus hauts niveaux de classification.

Le ministère a déjà indiqué qu’il avait recours à une équipe de filtrage interne pour examiner les objets saisis, afin de séparer les documents qui pourraient faire l’objet de revendications de privilège. Par exemple, les enquêteurs ont mentionné le travail d’une équipe de filtrage lorsqu’ils ont rendu à Trump des documents privés qui ne feraient pas partie de l’enquête, tels que deux passeports expirés et son passeport diplomatique.

Donald Trump

Dans des documents judiciaires, le ministère de la Justice a déclaré qu’il pensait que les preuves recueillies à Mar-a-Lago appuieraient son enquête criminelle sur la mauvaise gestion des dossiers fédéraux, y compris les documents de défense nationale, après que l’équipe de M. Trump a emporté des boîtes de dossiers en Floride lorsqu’il a quitté ses fonctions. L’enquête examine également la possibilité d’une obstruction à la justice dans le cadre de l’enquête.

Le ministère de la Justice a déclaré qu’il craignait que d’autres informations devenant publiques ou connues de l’équipe de Trump puissent inciter à la falsification de témoins ou de documents. Et, selon les rapports de CNN et du New York Times, un avocat de M. Trump a déclaré par écrit aux enquêteurs qu’aucun document classifié n’avait été laissé à Mar-a-Lago après juin. Le FBI a déclaré dans une liste d’inventaire à la fin de sa recherche qu’il y avait des documents classifiés supplémentaires récupérés.

Un magistrat fédéral du district sud de la Floride a examiné les raisons invoquées par le ministère de la Justice pour justifier la perquisition au début du mois et l’a approuvée. Le juge examine maintenant s’il convient de rendre publics plus de détails sur l’enquête.

Les trois avocats qui ont signé la motion sont Lindsey Halligan, Jim Trusty et Evan Corcoran. Le dépôt comprend une ligne sur la politique n’affectant pas l’administration de la justice.

L’équipe de Trump donne sa version de la perquisition à Mar-a-Lago

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Le dépôt indique qu’à 9h10 et le jour de la perquisition, ce même haut fonctionnaire du ministère de la Justice – Jay Bratt, le chef de la section du contre-espionnage dans la division de la sécurité nationale du ministère de la Justice – a téléphoné aux avocats de Trump pour leur dire qu’un mandat de perquisition était en cours d’exécution à Mar-a-Lago.

Une discussion animée s’est ensuivie sur la raison pour laquelle le gouvernement n’a pas fait une demande volontaire pour explorer davantage les lieux, étant donné l’assistance étendue que le président Trump avait fournie jusqu’à ce point”, indique la poursuite.

Selon Trump, la recherche a duré neuf heures et a impliqué deux douzaines d’agents du FBI.
L’action en justice fait état d’une demande de M. Bratt pour que les caméras de surveillance de Mar-a-Lago soient éteintes – une demande qui, selon le document, a été refusée. Bratt a également demandé les noms des avocats de Trump qui auraient pu arriver lors de la perquisition. Le nouveau procès affirme que Bratt a rejeté la demande de l’équipe de Trump de recevoir l’affidavit.

“Parmi les autres mesures prises après avoir été informé de cet événement sans précédent, l’avocat du président Trump a contacté trois avocats de la région générale qui ont accepté de se rendre à Mar-a-Lago”, indique la poursuite. “Une fois arrivés, ils ont demandé à pouvoir entrer dans le manoir afin d’observer ce que faisaient les agents du FBI, ce que le gouvernement a refusé d’autoriser.”

La réunion de juin entre Trump et les fédéraux détaillée

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L’équipe juridique de M. Trump décrit également, pour la première fois, sa version de ce qui s’est passé dans le cadre de l’enquête sur les casiers judiciaires avant la perquisition — donnant une grande partie de l’agence à M. Trump lui-même.
Lors d’une réunion du 3 juin au cours de laquelle les enquêteurs ont visité Mar-a-Lago, l’équipe de Trump déclare que “le président Trump les a salués dans la salle à manger”, puis a quitté les agents avec les mots de la fin : “Si vous avez besoin de quoi que ce soit, faites-le nous savoir.”

Cinq jours plus tard, lorsque le ministère de la Justice a écrit une lettre demandant que la salle de stockage soit sécurisée, “le président Trump a demandé à son personnel de placer un deuxième verrou sur la porte de la salle de stockage, et un a été ajouté”, écrit son équipe.

Les avocats de M. Trump affirment également que l’ancien président a ordonné l’acceptation d’une assignation du ministère de la Justice à la fin du mois de juin, qui visait à obtenir les images des caméras de surveillance de Mar-a-Lago. C’est la première fois que ces étapes de l’enquête sont décrites en public au tribunal.

Les divulgations de M. Trump pourraient entrer en jeu

Les divulgations de M. Trump pourraient entrer en jeu alors qu’un juge fédéral examine la question de la transparence dans cette affaire. La semaine dernière, un avocat d’organisations médiatiques cherchant à avoir accès à l’affidavit du mandat de perquisition a fait valoir que la version du ministère de la Justice des événements décrits publiquement par l’équipe de M. Trump devrait être rendue publique.

Le ministère de la Justice a déclaré qu’il enquêtait sur les tentatives d’obstruction à la justice dans le cadre de l’enquête, et CNN et d’autres médias ont rapporté qu’un avocat de M. Trump a déclaré qu’il n’existait plus de matériel classifié à Mar-a-Lago, avant que la recherche du FBI ne trouve plusieurs séries de documents marqués comme classifiés.

En plus de demander la nomination d’un maître spécial, M. Trump et ses avocats ont utilisé leur action en justice pour réitérer certains de ses griefs vieux de plusieurs années concernant l’enquête du FBI sur l’ingérence russe dans l’élection présidentielle de 2016.

La plainte dénonce des “agents du FBI partiaux” et critique des personnages clés de l’enquête sur la Russie, notamment Peter Strzok, Lisa Page, Christopher Steele et Bruce Ohr, qui ont tous joué un rôle dans l’enquête initiale du FBI sur les liens entre la campagne de Trump en 2016 et le Kremlin.
M. Trump a évoqué ces éléments dans son procès, dans le cadre de son argumentation selon laquelle le ministère de la Justice et le FBI ont un parti pris contre lui et que la perquisition à Mar-a-Lago visait à faire dérailler sa carrière politique.