Jeff Bezos va exploser dans l’espace lors du premier vol d’équipage de la fusée

Surpassant ses collègues milliardaires dans l’audace, Jeff Bezos explosera dans l’espace le mois prochain lorsque sa société Blue Origin effectuera son premier vol avec un équipage.

Le fondateur d’Amazon, 57 ans, et la personne la plus riche du monde selon l’estimation de Forbes, deviendra la première personne à conduire sa propre fusée dans l’espace.

Bezos a annoncé ses intentions lundi et, dans une démonstration de confiance encore plus audacieuse, a déclaré qu’il partagerait l’aventure avec son frère cadet et meilleur ami, Mark, investisseur et pompier volontaire. Il a dit que cela le rendra plus significatif.

Le premier vol de Blue Origin avec des personnes à bord – après 15 vols d’essai réussis de ses fusées réutilisables New Shepard – aura lieu le 20 juillet, une date choisie car il s’agit du 52e anniversaire du premier alunissage d’Apollo 11, Neil Armstrong et Buzz Aldrine.

Les frères Bezos seront lancés depuis l’ouest du Texas aux côtés du gagnant d’une vente aux enchères caritative en ligne. On ne sait pas encore qui d’autre pourrait remplir la capsule de six personnes pendant le vol de 10 minutes qui emmènera ses passagers à une altitude d’environ 65 miles (105 kilomètres), juste au-delà du bord de l’espace, puis reviendra sur Terre sans entrer en orbite.

Bezos a déclaré qu’il rêvait de voyager dans l’espace depuis l’âge de 5 ans.

« Voir la Terre depuis l’espace, ça vous change. Cela change votre relation avec cette planète, avec l’humanité. C’est une seule Terre », a déclaré Bezos dans un post Instagram. « Je veux prendre ce vol parce que c’est une chose que j’ai voulu faire toute ma vie. C’est une aventure. C’est un gros problème pour moi.

Son frère a ajouté : “Je ne m’attendais même pas à ce qu’il dise qu’il serait sur le premier vol, et puis quand il m’a demandé de l’accompagner, j’étais juste stupéfait.

Bezos quittera ses fonctions de PDG d’Amazon 15 jours avant le décollage. Il a annoncé il y a des mois qu’il souhaitait consacrer plus de temps à sa société de fusées ainsi qu’à son journal, The Washington Post.

Sa participation dans Amazon s’élève à 164 milliards de dollars, ce qui fera de lui de loin la personne la plus riche à s’envoler dans l’espace.

Jusqu’à présent, les milliardaires en quête de sensations fortes devaient acheter des sièges capsules au programme spatial russe ou, plus récemment, à SpaceX d’Elon Musk, qui prévoit son premier vol privé en septembre. Ces voyages orbitaux, qui durent généralement plusieurs jours, avec des visites à la Station spatiale internationale, ont coûté des dizaines de millions de dollars par personne.

Le vol de la capsule New Shepard de Blue Origin, du nom d’Alan Shepard, le premier Américain dans l’espace, durera cinq minutes de moins que le vol suborbital marquant de l’histoire de Shepard à bord d’une capsule Mercury en 1961.

Mais la capsule de Blue Origin est 10 fois plus spacieuse avec une immense fenêtre à chaque siège – les plus grandes fenêtres jamais construites pour un vaisseau spatial, en fait.

La société, basée à Kent, Washington, travaille au développement d’une fusée orbitale nommée d’après John Glenn, le premier Américain à avoir fait le tour de la Terre.

Le vol Bezos lancera officiellement les activités de tourisme spatial de la société. La compagnie n’a pas encore commencé à vendre des sièges au public ni même à annoncer un prix de billet pour les courts trajets, qui offrent environ trois minutes d’apesanteur.

Le site de lancement et d’atterrissage de Blue Origin se trouve à 120 miles au sud-est d’El Paso, près de la frontière mexicaine. Une fois la capsule séparée, la fusée revient sur Terre et atterrit debout, pour être réutilisée. La capsule, également réutilisable, descend sous des parachutes.

Richard Branson de Virgin Galactic – un casse-cou « dégoûtant de la cravate », de l’escalade et de la montgolfière – prévoit également de voyager dans l’espace à bord de sa propre fusée lancée par avion plus tard cette année après un autre vol d’essai au-dessus du Nouveau-Mexique. Virgin Galactic a terminé son troisième vol d’essai dans l’espace avec un équipage il y a deux semaines ; l’entreprise ne veut pas qu’il monte à bord tant que l’engin n’aura pas fait ses preuves.

Branson, 70 ans, a félicité lundi Bezos, un Wall Streeter docile et livresque en comparaison. Branson a tweeté que leurs deux sociétés « ouvrent l’accès à l’espace – comme c’est extraordinaire !

Comme Blue Origin, la société de Branson enverra des clients payants dans les parties inférieures de l’espace sur des vols ascendants et descendants, et non sur des trajets en orbite autour de la Terre.

SpaceX de Musk a déjà transporté 10 astronautes vers la station spatiale de la NASA et vendu plusieurs sièges sur des vols privés. Musk lui-même ne s’est pas encore engagé à aller dans l’espace, bien qu’il ait répété à plusieurs reprises qu’il voulait mourir sur Mars, mais pas à l’impact.

Jusqu’à récemment, Blue Origin avait été critiqué par certains pour avoir procédé trop lentement, surtout par rapport à SpaceX. Bezos a adopté comme devise de l’entreprise «Gradatim ferociter», en latin «Pas à pas, férocement», et l’a fait figurer sur les soi-disant bottes de cow-boy chanceuses qu’il porte lors des lancements spatiaux de son entreprise.

“Blue Origin, admirablement, s’y est pris avec soin et a construit un véhicule fiable et moins ambitieux et est susceptible de réussir”, a déclaré le directeur du laboratoire de conception aérospatiale de l’Université Vanderbilt, Amrutur Anilkumar, dans un e-mail lundi. « Il est à noter que Bezos se sent à l’aise d’emmener son frère faire un tour ; c’est probablement la meilleure exclamation pour la sécurité et la fiabilité.

Alors que les capsules de Blue Origin et de SpaceX sont entièrement automatisées, Virgin Galactic a deux pilotes dans le cockpit pour chaque vol spatial. Un accident de 2014 a laissé un pilote mort et l’autre grièvement blessé.

Quant au siège mis aux enchères, Blue Origin a ouvert les enchères en ligne le 5 mai, jour du 60e anniversaire du vol de Shepard. C’est jusqu’à 2,8 millions de dollars.

La vente aux enchères se terminera samedi, le montant gagnant étant reversé au Club for the Future, la fondation pour l’éducation de Blue Origin, qui encourage les jeunes à poursuivre une carrière scientifique. Près de 6 000 personnes de 143 pays ont participé à la vente aux enchères.

Dans une vidéo Instagram publiée par Bezos, la réaction de Mark Bezos lorsque son frère l’a invité sur le vol était : « Êtes-vous sérieux ? … Sérieusement? Mon Dieu!”

“Quelle opportunité remarquable non seulement d’avoir cette aventure, mais de pouvoir la faire avec mon meilleur ami”, a déclaré le jeune frère.

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