Canada : les restes de 215 enfants retrouvés sur le site d’un pensionnat autochtone

Des tombes anonymes contenant les restes de 215 enfants autochtones ont été découvertes sur le terrain d’un ancien pensionnat à l’intérieur du sud de la Colombie-Britannique.

La sinistre découverte dans l’ancienne école près de la ville de Kamloops a été annoncée jeudi soir par les habitants de Tk’emlups te Secwépemc après que le site a été examiné par une équipe utilisant un radar à pénétration de sol.

« Nous avions un savoir dans notre communauté que nous avons pu vérifier. À notre connaissance, ces enfants disparus sont des morts sans papiers », a déclaré Rosanne Casimir, chef des Tk’emlúps te Secwépemc, dans un communiqué.

Certains des restes appartiennent à des enfants aussi jeunes que trois ans, mais les causes et le moment de leur décès ne sont pas encore connus. “En ce moment, nous avons plus de questions que de réponses”, a déclaré Casimir.

Le pensionnat indien de Kamloops a été créé en 1890 sous la direction de l’Église catholique romaine et fermé en 1978.

Il faisait partie d’un réseau pancanadien de pensionnats créé pour assimiler de force les enfants autochtones en les retirant de leur foyer et de leur communauté et en leur interdisant de parler leur langue maternelle ou de pratiquer des pratiques culturelles. Les abus physiques, émotionnels et sexuels étaient endémiques au sein de ces institutions, tout comme le travail forcé.

Au moins 150 000 enfants ont fréquenté de telles écoles dans ce qu’une Commission de vérité et réconciliation historique de 2015 a décrit comme un « génocide culturel » ciblant les peuples autochtones du Canada .

Dans les documents soumis à la commission, d’anciens participants de Kamloops ont décrit les conditions difficiles de l’école, qui n’a pas reçu suffisamment de financement par habitant du gouvernement pour payer ses frais.

George Manuel, qui y a assisté dans les années 1920, a déclaré : « Chaque étudiant indien sentait la faim. » L’école a été décrite comme étant froide en hiver et insalubre.

Les mêmes documents mentionnent que les étudiants ont été exposés à des épidémies de rougeole, de tuberculose, de grippe et d’autres maladies contagieuses, et beaucoup sont morts.

Dans un rapport de 1935 sur un décès dû à la rougeole à l’école, un agent a noté que « le dortoir pour 285 élèves de l’école se compose de cinq dortoirs, qui sont surpeuplés. Pendant une épidémie, il est impossible d’isoler correctement les patients et les contacts. »

La violence contre les élèves du pensionnat de Kamloops s’est poursuivie jusqu’à sa fermeture. La CVR a raconté que dans les années 1960, le directeur de l’école de Kamloops préconisait de placer les garçons plus âgés qui se battaient dans un ring de boxe. « Mettez-les sur le ring avec des gants et supervisez un match de boxe jusqu’à ce que les deux garçons soient trop fatigués pour s’en soucier davantage. »

Les communautés autochtones ont longtemps cru que les élèves des pensionnats étaient enterrés dans des tombes anonymes, et prouver que cela a été un processus de plusieurs décennies. “C’est important parce que l’histoire des fosses communes secrètes des pensionnats indiens est une légende urbaine”, a déclaré une chronique du média de la Colombie-Britannique TheTyee.ca .

La CVR a calculé au moins 3 201 décès dans les pensionnats, bien que le vrai total ne soit jamais connu en raison de décès non comptabilisés et de dossiers détruits.

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