Verizon vend des activités Yahoo et AOL à Apollo pour 5 milliards de dollars

Verizon vendra son groupe de médias à la société de capital-investissement Apollo Global Management pour 5 milliards de dollars, ont annoncé lundi les sociétés. La vente permet à Verizon de se décharger des propriétés des anciens empires Internet d’AOL et de Yahoo.

Verizon conservera une participation de 10% dans la société et elle sera renommée uniquement Yahoo.

La vente verra les marques de médias en ligne sous les anciens parapluies Yahoo et AOL comme TechCrunch, Yahoo Finance et Engadget aller à Apollo à des valorisations bien inférieures à celles qu’ils commandaient il y a à peine quelques années. Verizon a acheté AOL pour 4,4 milliards de dollars en 2015 et Yahoo deux ans plus tard pour 4,5 milliards de dollars.

Verizon recevra 4,25 milliards de dollars en espèces de la vente ainsi que sa participation de 10% dans la société. Verizon et Apollo ont déclaré qu’ils s’attendaient à ce que la transaction soit conclue au second semestre 2021.

Récemment, il a été de plus en plus évident que Verizon voulait vendre ses propriétés multimédias et se concentrer à la place sur ses réseaux sans fil et d’autres entreprises de fournisseurs d’accès Internet. L’année dernière, Verizon a vendu HuffPost à BuzzFeed. Il a également récemment vendu ou fermé d’autres propriétés multimédias telles que Tumblr et Yahoo Answers.

Avant cela, la vision originale de Verizon était de transformer les propriétés Yahoo et AOL en mastodontes des médias en ligne qui pourraient prendre la domination de Google et Facebook dans la publicité en ligne. Sous l’ancien PDG d’AOL, Tim Armstrong, les marques Yahoo et AOL ont été regroupées en une nouvelle division de médias en ligne au sein de Verizon appelée Oath.

Mais le projet Oath n’a en grande partie pas réussi à prendre de l’ampleur et Armstrong a quitté l’entreprise en 2018 . Oath a de nouveau été rebaptisé Verizon Media Group en novembre 2018 et était dirigé par Guru Gowrappan. Gowrappan continuera à diriger Yahoo sous Apollo.

Avec la vente de Yahoo et AOL, Verizon a indiqué qu’il n’était plus intéressé par les médias, contrairement à ses rivaux. AT&T essaie toujours de faire de WarnerMedia un concurrent de streaming de Netflix et de Disney, alors même qu’il est aux prises avec de nombreuses dettes résultant de ses acquisitions de médias. Comcast , un autre fournisseur d’accès Internet, est toujours dans le secteur des médias avec NBCUniversal.

La vente de Verizon Media à Apollo marque le dernier tournant dans les montagnes russes de plusieurs décennies pour AOL et Yahoo, deux des forces les plus dominantes dans les premiers jours de l’Internet grand public. Après avoir quitté Time Warner, AOL a lutté sous Armstrong, malgré des paris audacieux sur les propriétés des médias numériques comme le HuffPost et le réseau de sites d’informations locaux appelé Patch.

Yahoo a enduré ses propres luttes au cours de la dernière décennie. Après avoir brûlé plusieurs PDG, Yahoo a fait appel à Marissa Mayer de Google pour diriger l’entreprise. Mayer a fait de gros paris sur Yahoo, notamment en reformatant ses propriétés d’actualités comme Yahoo Finance et en achetant la populaire plateforme de blogs Tumblr pour plus d’un milliard de dollars. Mais Yahoo Mayer n’a pas été à la hauteur de ses ambitions, sa valorisation a chuté et il a finalement été vendu à Verizon.

Sous Apollo, les anciennes propriétés médiatiques de Verizon seront mises au défi de croître et de devenir rentables afin d’attirer encore une autre vente ou de sortir sur la route.

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