Tout feu tout flamme : critique de la montre de pilote IWC Automatic Spitfire

IWC a lancé un nouvel escadron Spitfire dans sa collection de montres de pilotes à qui a débuté en 2019. Un mouvement à remontage automatique de la nouvelle famille de calibres de manufacture 32000 fait ses débuts à l’intérieur du boîtier de la Pilot’s Watch Automatic Spitfire. Nous avons testé l’une des premières disponibles dans ce reportage tiré des archives de WatchTime, avec des photos originales d’Olaf Köster.

“N’ai-je pas déjà vu cette montre quelque part ?” C’est peut-être ce que vous pensez lorsque vous posez les yeux pour la première fois sur la classique montre de pilote Automatic Spitfire. Et vous ne vous tromperiez pas, car son design est inspiré de la légendaire Mark 11 de 1948.

À la fin des années 1940, IWC a répondu à une invitation du gouvernement britannique en développant une montre-bracelet spéciale pour les pilotes de la Royal Air Force. La production a commencé en 1948 et les premiers garde-temps ont été mis au point en novembre 1949. Le modèle est resté en service dans l’aviation jusqu’en 1981. Il renfermait le très populaire calibre 89 à remontage manuel d’IWC, dont le boîtier intérieur en fer doux le protège des influences néfastes des champs magnétiques. Le cadran au design audacieux est clairement lisible de jour comme de nuit. La Mark XII avec mouvement automatique et date a suivi, mais les connaisseurs ont dû attendre 1994 pour qu’elle fasse enfin son apparition.

Une élégante montre de pilote
Le nom “Spitfire” est apparu pour la première fois au tournant du millénaire avec une série limitée de 1 000 montres. En 2003, IWC a commencé à fabriquer une série de montres de pilote portant le nom de cet avion légendaire. Avec son cadran clair, elle était considérée comme “la Mark la plus élégante”, mais elle a été quelque peu éclipsée par la 14e incarnation de la montre de pilote classique, qui a été baptisée Mark XV. Dix ans plus tard, l’ancienne Spitfire – devenue une grande montre de pilote avec calendrier perpétuel et cadran foncé – s’est rapprochée de la ligne Mark classique, mais a discrètement disparu sous le poignet de la chemise de son porteur sous la forme d’une élégante montre à trois aiguilles avec un cadran pâle. Après la Mark XVIII de 2016 et la Big Pilot’s Watch Spitfire de la même année, qui étaient pratiquement indiscernables, une symbiose des deux semble presque logique, tandis que la Mark part tranquillement. La Pilot’s Watch Mark XVIII peut encore être trouvée dans les catalogues numériques d’IWC, mais seulement en tant qu’édition “Le Petit Prince”.

Le calibre 79320 (basé sur l’ETA Valjoux 7750) fait désormais tic-tac à l’intérieur du Petit Prince, qui est vendu 5 250 dollars. La nouvelle Pilot’s Watch Automatic Spitfire est équipée du nouveau calibre de manufacture 32110. IWC présente deux versions : notre montre testée avec un boîtier en acier inoxydable, un cadran noir et un bracelet en textile vert pour 4 350 $ ; et une version avec un boîtier en bronze, un cadran vert et un bracelet en veau brun foncé pour 4 900 $. Il ne s’agit pas seulement des modèles de base de la collection Spitfire, mais ils incarnent également les montres d’entrée de gamme permettant d’accéder au monde de la manufacture IWC.

Le boîtier en acier inoxydable mat, avec sa lunette étroite et raide et son fond vissé massif, a un diamètre modéré de 39 mm et est donc plus petit d’un mm que le boîtier de la Mark XVIII. La hauteur est de 10,86 mm, ce qui lui confère une allure sportive et constitue également une épaisseur appropriée pour une montre de pilote classique. Le calibre de manufacture 32110 contribue à la hauteur du boîtier : le mouvement a une épaisseur de 4,2 mm. Son diamètre est de 28,2 mm. En outre, le Calibre 32110 est doté d’une protection accrue contre les champs magnétiques grâce à un boîtier intérieur en fer doux et à un fond intérieur supplémentaire, un détail qui figurait déjà sur la Mark 11.

L’élégant Spitfire est devenu une montre de pilote typique
Le cadran frappant de la montre de pilote est également adapté de cette montre – et presque encore plus de la Mark XV. Il “parle” avec le vocabulaire de design d’une montre de pilote classique : design pur des instruments, forts contrastes noir et blanc, échelle des minutes bien ordonnée, chiffres des heures faciles à lire, grandes aiguilles lancéolées et un triangle à la place du chiffre 12.

Un atterrissage en douceur dans la collection IWC
Le triangle flanqué de deux points est emprunté aux montres de pilotes historiques. Il assurait – et assure toujours – une meilleure orientation par rapport à la position des aiguilles de la montre dans un cockpit sombre. Le revêtement beige de ce triangle est une touche de nostalgie sur le cadran. La même teinte beige – et le même sentiment de nostalgie – revient sur les deux aiguilles principales et sur les trois lignes d’index pour le quart, la demi-heure et les trois quarts d’heure. En revanche, la luminosité vert vif du revêtement de l’aiguille des heures et de l’aiguille des minutes, ainsi que des quatre index, est un trait caractéristique des montres de pilote d’IWC et peut faire remonter son ascendance au moins jusqu’à la Mark 11.

Le calibre de manufacture à remontage automatique 32110 d’IWC est un nouvel ajout à cette montre de pilote fonctionnelle. La famille 32000 a été conçue comme une ligne de calibre de base avec un accent sur la robustesse et la fiabilité. Comme le mouvement chronographe de base 69000 avant lui, ce nouveau venu a été conçu pour remplacer les calibres d’origine externe d’ETA et de Sellita. Comme le montre le prix de cette montre, le nouveau calibre interne a pu être inclus presque sans augmentation de prix. Le mouvement est solide comme le roc et à jour. Semblable au mécanisme de remontage Pellaton, qui est une invention d’IWC, le nouveau calibre comprend un système de remontage par clic à efficacité bidirectionnelle. Toutefois, cette innovation est plus simple et constitue un développement conjoint au sein du groupe Richemont. Le système de remontage est également disponible pour les autres fabricants appartenant à Richemont, qui peuvent l’utiliser dans leurs calibres. Il se remonte efficacement et permet de constituer une réserve de marche considérable de 72 heures, soit trois jours, à l’intérieur d’un seul barillet.

L’autonomie de fonctionnement de longue durée est rendue possible par une technologie de mouvement avancée. Entre autres nouveautés, des composants en silicium sont utilisés pour la première fois dans un calibre IWC. La roue d’échappement et l’ancre sont fabriquées dans ce matériau résistant à l’usure et non magnétique, mais malheureusement pas le ressort spiral, de sorte qu’un boîtier intérieur en fer doux est encore nécessaire pour assurer une protection accrue contre les champs magnétiques. Des lubrifiants nouvellement développés prolongent la longévité des composants.

Le mouvement n’est pas visible à travers le double fond opaque, mais il est néanmoins conçu à la manière caractéristique d’IWC. Les détails typiques sont les robustes ponts ornés d’ondes circulaires de Genève, les divers motifs de grainage circulaires et, surtout, le rotor ajouré avec le logo d’IWC. Dans toutes les situations, les valeurs de marche du mouvement restent dans un intervalle de 5 secondes de chronométrage parfait – pas une précision exceptionnelle, mais – comme l’ensemble du mouvement – toujours solide et éminemment satisfaisant.

Une montre de pilote intemporelle dotée d’un système d’alimentation moderne
Pour résumer, les horlogers de Schaffhouse ont placé un mouvement moderne, adapté à un usage quotidien, dans une montre intemporelle qui a simultanément subi un changement discret. Comme si la Spitfire n’avait jamais existé dans son format d’origine, cette nouvelle venue perpétue habilement l’héritage de la Mark. C’est un geste plutôt cool et il est certainement lié au vol autour du monde d’un Spitfire soigneusement restauré depuis Londres au début du mois d’août 2019, qu’IWC a soutenu. L’avion, construit en 1943, a parcouru plus de 43 000 kilomètres (26 719 miles) en plusieurs mois, visitant une trentaine de pays sur son chemin. Le bracelet en textile vert, qui est doublé de cuir, semble faire référence à cette aventure aérienne qui fait le tour du monde. Le bracelet s’inspire des codes de couleur de l’ancien avion de chasse et permet à la montre de rester attachée au poignet de son porteur – de manière fiable, élégante et idiosyncratique.

SPECS :
Fabricant : IWC Schaffhausen, Baumgartenstrasse 15, 8200 Schaffhausen, Suisse.
Numéro de référence : IW326801
Fonctions : Heure, minute, seconde centrale, date, boîtier intérieur en fer doux pour une protection accrue contre les champs magnétiques, sécurisé contre les basses pressions.
Mouvement : Calibre de manufacture IWC 32110, automatique, 28’800 A/h, 21 rubis, balancier Glucydur, ressort Nivarox, amortisseur Incabloc, réglage fin de l’index bipartite, réserve de marche de 72 heures (3 jours), diamètre = 28,2 mm, hauteur = 4,20 mm
Boîtier : Acier inoxydable, verre saphir bombé au-dessus du cadran, étanche à 60 m
Bracelet et fermoir : Veau noir avec boucle à ardillon en acier inoxydable
Résultats de la cadence (Écart en secondes par 24 heures, à pleine charge/après 24 heures) :
Au poignet +5,3
Cadran en haut +8,5 / +9,8
Cadran vers le bas +8,3 / +4,8
Couronne haute +5,5 / +5,7
Couronne basse +1,3 / +1,2
Couronne gauche +1,9 / +3,4
Plus grand écart 7,2 / 8,6
Déviation moyenne +5,1 / +5,0
Amplitude moyenne :
Positions plates 334° / 320
Positions suspendues 287° / 277°
Dimensions : Diamètre = 38,97 mm, hauteur = 10,86 mm, poids = 80,5 g
Variations : Avec boîtier en bronze et bracelet en veau (Ref. IW326802 ; $4,900)
Prix : 4 350

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